5 temas centrales de la biología

Desde las amebas hasta los babuinos, todos los seres vivos tienen algunas cosas en común. Cinco temas centrales de la biología distinguen a los vivos de los inanimados. Por ejemplo, los virus: parecen estar vivos, pero muchos biólogos no los consideran así porque carecen de una o más de estas características unificadoras. Estos son los factores que ayudan a distinguir a los vivos de los no tan vivos.

TL; DR (Demasiado largo; No leído)

Los cinco temas centrales de la biología son estructura y funcion de las celulas, interacciones entre organismos, homeostasis, reproduccion y geneticay evolución.

📋 Aquí podrás encontrar✍
  1. Estructura y Función de las Células
  2. Interacciones entre organismos
  3. La homeostasis mantiene vivos a los seres vivos
  4. Reproducción y Genética
  5. Evolución y Selección Natural

Estructura y Función de las Células

Todas las formas de vida consisten en al menos una célula. En el siglo XVII, los científicos Robert Hooke y Anton von Leeuwenhoek observaron células y notaron sus características bajo microscopios. Estas y posteriores observaciones llevaron a la formación de la teoría celular, que establece que las células constituyen toda la vida, llevan a cabo todos los procesos biológicos y solo pueden provenir de otras células. Todas las células contienen material genético y otras estructuras que flotan en una matriz gelatinosa, adquieren energía de su entorno y están envueltas en protección contra el entorno externo.

Interacciones entre organismos

Los organismos no existen en el vacío. Cada ser vivo se ha adaptado de manera única a un hábitat particular y ha desarrollado relaciones específicas con otros organismos en la misma área.

En los ecosistemas, las plantas utilizan la energía lumínica del sol para fabricar su propio alimento, que se convierte en fuente de energía para otros organismos que consumen las plantas. Otras criaturas comen estos organismos herbívoros y reciben la energía. Cuando las plantas y los animales mueren, su flujo de energía no se detiene; en cambio, la energía se transfiere al suelo y regresa al medio ambiente, gracias a los carroñeros y descomponedores que descomponen los organismos muertos.

Hay varias conexiones entre las formas de vida. Los depredadores comen presas, los parásitos encuentran nutrientes y refugio a expensas de otros, y algunos organismos forman relaciones mutuamente beneficiosas entre sí. Como resultado, los cambios que afectan a una especie influyen en la supervivencia de otras dentro del ecosistema.

La homeostasis mantiene vivos a los seres vivos

En las criaturas multicelulares, todos los sistemas de órganos trabajan juntos para equilibrar sustancias como:

  • fluidos
  • iones
  • acidez
  • gases
  • desechos

Cada especie puede tolerar solo condiciones ambientales específicas dentro de su rango de tolerancia. Fuera de este rango se encuentra la zona de intolerancia donde mueren todos los miembros de una especie. Cuando el entorno externo cambia, los individuos deben mantener un entorno interno constante a través de una adaptación constante. De lo contrario, perecen.

Reproducción y Genética

Todos los organismos se reproducen y transmiten características a su descendencia. En la reproducción asexual, los descendientes son réplicas exactas de sus padres. Las formas de vida más complejas se inclinan hacia la reproducción sexual, que involucra a dos individuos que producen descendencia juntos. En este caso, la descendencia muestra características de cada padre.

A mediados del siglo XIX, un monje austríaco llamado Gregor Mendel realizó una serie de famosos experimentos que exploraban la relación entre la reproducción sexual y la herencia. Mendel se dio cuenta de que las unidades llamadas genes determinaban la herencia y podían transmitirse de padres a hijos.

Evolución y Selección Natural

A principios del siglo XIX, el biólogo francés Jean Baptiste de Lamarck planteó la hipótesis de que el uso de ciertas características fortalecería su existencia y que la falta de uso haría que finalmente desaparecieran en las generaciones posteriores. Esto explicaría cómo las serpientes evolucionaron de los lagartos cuando no usaban sus patas, y cómo los cuellos de las jirafas se alargaron con el estiramiento, según Lamarck.

Charles Darwin construyó su propia teoría de la evolución llamada selección natural. Después de su paso como naturalista en el barco HMS Beagle, Darwin formuló una teoría que afirmaba que todos los individuos poseen diferencias que les permiten sobrevivir en un entorno particular, reproducirse y transmitir sus genes a sus descendientes. Los individuos que se adaptan mal a su entorno tendrían menos oportunidades de aparearse y transmitir sus genes. Eventualmente, los genes de los individuos más fuertes se volverían más prominentes en las poblaciones posteriores. La teoría de Darwin se ha convertido en la teoría de la evolución más aceptada.

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