Ciclo de vida de los isópodos

Desde roly-polies en su patio trasero hasta carroñeros de aguas profundas, existen muchas variedades diferentes de isópodos. De hecho, si creaste una lista de especies de isópodos, ¡tendrías que asegurarte de tener espacio para más de 10,000 tipos diferentes! Aunque pueden parecer insectos, los investigadores en realidad clasifican a los isópodos como crustáceos, el subfilo que también contiene cangrejos, langostas, camarones, copépodos y más.

📋 Aquí podrás encontrar✍
  1. ¿Qué es un isópodo?
  2. Ciclo de reproducción de isópodos: hábitos reproductivos
  3. Ciclo de reproducción de isópodos: producción de huevos
  4. Ciclo de reproducción de isópodos: primeros años de vida
  5. Ciclo de reproducción de isópodos: vida útil y comportamiento

¿Qué es un isópodo?

Un isópodo es una criatura en la clase taxonómica Isopoda. Estos animales viven tanto en la tierra como en el mar. Tienen características similares, aunque varían en tamaño desde menos de una pulgada de largo hasta la friolera de 14 pulgadas. Generalmente, los isópodos tienen cuerpos alargados cubiertos con placas blindadas a lo largo de su superficie dorsal, a lo largo de su espalda.

La especie más comúnmente conocida como isópodo es la cochinilla común (​Armadillidium vulgare​). Probablemente conozcas a la cochinilla común por otro nombre: roly-poly. Este nombre proviene de su propensión a hacerse una bola cuando se les molesta.

Ciclo de reproducción de isópodos: hábitos reproductivos

Todos los isópodos tienen hábitos reproductivos similares, aunque las especies acuáticas difieren hasta cierto punto. La cochinilla común es un buen ejemplo de algunos de los comportamientos de cortejo específicos que se pueden observar en el ciclo de reproducción de los isópodos. La temporada de reproducción comienza en la primavera, aunque esto depende menos de la época del año y más del aumento de las temperaturas.

La hembra entra en un período receptivo en el que formará una pareja y se apareará con un macho. Durante este período receptivo, la hembra libera feromonas agregadas para atraer a los pretendientes masculinos. Tanto los machos como las hembras se aparean con múltiples parejas, y las hembras pueden almacenar esperma de varios machos diferentes para su uso posterior. Puede almacenar esperma durante un año entero para usarlo en el próximo ciclo de reproducción.

Ciclo de reproducción de isópodos: producción de huevos

Después del apareamiento, la hembra produce huevos. Casi todos los crustáceos deben poner huevos en un ambiente acuático, incluso aquellas especies que viven en la tierra. Sin embargo, los isópodos terrestres utilizan una estructura única conocida como marsupio. El marsupio es una bolsa llena de líquido en la parte inferior de la hembra que utiliza para incubar sus huevos.

La hembra empolla los huevos dentro de su marsupio por un período de dos o tres meses. Una vez que los huevos eclosionan, las crías pueden permanecer dentro del marsupio durante tres o cuatro días más.

Ciclo de reproducción de isópodos: primeros años de vida

Mientras la hembra empolla sus huevos y crías recién nacidas, también conocidas como mancas, generalmente permanece escondida en una madriguera. Una vez que emergen del marsupio, los mancas permanecen en la madriguera con su madre o excavan nuevos túneles fuera de la madriguera de la madre.

Los isópodos jóvenes permanecen escondidos dentro de la madriguera hasta que han mudado varias veces. Una vez que han completado suficientes mudas, su armadura se endurece para protegerlos del daño y están listos para abandonar la madriguera. Una vez que alcanzan entre dos y tres meses de edad, están listos para reproducirse.

Ciclo de reproducción de isópodos: vida útil y comportamiento

Los isópodos adultos pueden reproducirse durante varias temporadas. En promedio, viven aproximadamente un año y medio. Sin embargo, algunas personas pueden vivir dos años o más. Las tasas de mortalidad son más altas en animales que han sido aislados de otros isópodos, lo que sugiere que el comportamiento social es importante para su supervivencia.

Pasan la mayor parte de su vida adulta escondiéndose debajo de la hojarasca y diversos detritos. Esto les ayuda a retener la humedad, ya que la materia en descomposición tiene niveles de humedad más altos. En áreas con menor humedad, los isópodos pasan menos tiempo alimentándose y más tiempo refugiándose para evitar la desecación o la pérdida de humedad.

Su capacidad de convertirse en una bola, también conocida como conglobación, ocurre principalmente como un mecanismo de defensa. El isópodo se enrosca sobre sí mismo para proteger su parte inferior más suave, exponiendo solo su capa exterior blindada a cualquier depredador potencial.

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