Ciclo de vida de un gusano de seda

El gusano de seda es en realidad la etapa de larva, o oruga, en el ciclo de vida de la polilla del gusano de seda. Si se permite que se desarrolle a partir de la pupa, y no se destruye en esta etapa del ciclo para que se pueda crear la seda, la oruga se convertirá en una polilla blanca cremosa con un patrón marrón, científicamente llamada Bombyx mori. El gusano de seda doméstico ya no se puede encontrar en la naturaleza, pero el gusano de seda salvaje y otros parientes del hilado de seda permanecen indómitos. Como insecto domesticado, la polilla adulta ha perdido muchas de las habilidades que alguna vez tuvo, incluida la capacidad de encontrar comida y defenderse de los depredadores. Además, la polilla del gusano de seda apenas puede volar.

📋 Aquí podrás encontrar✍
  1. Reproducción de la polilla del gusano de seda
  2. Cuando los gusanos de seda eclosionan
  3. Larva de gusano de seda
  4. Pupa y Metamorfosis
  5. Gusano de seda adulto

Reproducción de la polilla del gusano de seda

Polillas del gusano de seda que ponen huevos

La cópula entre las polillas del gusano de seda dura varias horas. Después del apareamiento, la polilla hembra del gusano de seda pone sus diminutos huevos en hojas de morera. Las polillas del gusano de seda no comen ni beben en la etapa final de su ciclo de vida, se aparean; la hembra pone sus huevos y las polillas adultas mueren. En áreas donde cambian las estaciones, las polillas del gusano de seda se reproducen solo una vez al año. En áreas donde el clima siempre es cálido, el ciclo de vida de la polilla continúa.

Cuando los gusanos de seda eclosionan

Gusanos de seda recién nacidos

En áreas donde cambian las estaciones, la polilla hembra del gusano de seda pone sus huevos al final del verano y los huevos no eclosionan hasta la primavera. Si el área en la que se ponen los huevos está constantemente caliente, los huevos eclosionarán unos 10 días después de que la polilla los haya puesto. Del interior del huevo emerge un diminuto gusano de seda, de aproximadamente 1/8 de pulgada de largo. La oruga está cubierta de pelo negro y se pone a masticar las hojas de morera tan pronto como sale del huevo.

Larva de gusano de seda

Gusanos de seda justo antes de entrar en pupas

En la etapa de larva, o etapa de oruga, el gusano de seda pasará por cuatro mudas antes de convertirse en pupa. Justo antes de su primera muda, la cabeza del gusano se volverá un poco más oscura que el resto de su cuerpo. Cada vez que muda, muda la piel vieja y crece una más grande. La primera muda le quita el pelo al joven gusano de seda y lo deja como una oruga blanca, tersa y suave por el resto de sus días como gusano de seda. La larva del gusano de seda también desarrolla un cuerno en la parte posterior de su cuerpo después de la primera muda. Los períodos entre mudas se denominan estadios de gusanos de seda. El estado de larva dura entre 24 y 33 días.

Pupa y Metamorfosis

Capullos de gusano de seda

Después de la cuarta muda del gusano, el gusano de seda se verá ligeramente amarillo y su piel se verá más tensa que en otras etapas. El gusano de seda se hace girar en un capullo de seda, hecho de un solo hilo que puede tener casi una milla de largo, aproximadamente del tamaño de una bola de algodón. Dentro del capullo, si se permite que el proceso se complete, el gusano se está convirtiendo en una polilla y emergerá como adulto una o dos semanas después de ingresar al capullo.

Gusano de seda adulto

Polilla de gusano de seda hembra en capullo

La polilla del gusano de seda es peluda y tiene una envergadura de unos 50 mm. La polilla macho es más pequeña que la hembra y la busca activamente. La polilla hembra libera feromonas para atraerlo, y la polilla macho tiene antenas más largas que la hembra para detectar feromonas a distancia. Cuando los dos se encuentran, se aparean y el ciclo de vida comienza de nuevo.

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