¿Cómo benefician los insectos a las plantas con flores?

Las plantas con flores y los insectos a menudo existen en relaciones mutuamente beneficiosas. Estamos familiarizados con la idea de que los insectos como las abejas melíferas son esenciales para los procesos reproductivos de las plantas, pero hay otras formas en que las plantas pueden beneficiarse de su asociación con los insectos. Las plantas pueden recibir alimento, protección contra depredadores u obtener ayuda con sus condiciones de crecimiento.

📋 Aquí podrás encontrar✍
  1. Historia
  2. Reproducción de Plantas
  3. Proteccion
  4. Comida
  5. Importancia

Historia

La relación entre las plantas con flores y los insectos se remonta a hace unos 130 millones de años, cuando los registros fósiles indican que aparecieron las primeras plantas con flores. Los primeros insectos alados habían surgido 200 millones de años antes. Según un artículo de 2002 en "National Geographic Magazine" de Michael Klesius, los científicos postulan que las plantas y los insectos con flores tempranas comenzaron a evolucionar juntos en un proceso llamado coevolución. Los insectos ayudaron a las plantas a reproducirse de manera más eficiente mientras recibían los beneficios de alimento y refugio. Las plantas que tenían más probabilidades de reproducirse eran las que mejor podían atraer insectos para proporcionar servicios de polinización.

Algunas plantas e insectos específicos han evolucionado juntos tan estrechamente que cada uno depende completamente del otro. Esta coevolución extrema se llama mutualismo. J. Stein Carter de la Universidad de Cincinnati ilustra el mutualismo en su ejemplo de la planta de yuca y la polilla de la yuca. La planta de yuca ha desarrollado una flor que tiene una forma tal que solo puede ser polinizada por la diminuta polilla de la yuca.

Reproducción de Plantas

Los insectos recolectan polen mientras viajan.Fotolia.com"> ••• abeja en flor morada con polen en la pierna imagen de .shock de Fotolia.com

La polinización es el mecanismo por el cual las plantas con flores se reproducen. Dentro de sus flores, las plantas producen óvulos y polen, que contienen material genético que debe combinarse para crear semillas. Las semillas tienen el potencial de convertirse en plantas maduras. Las abejas, avispas, mariposas, polillas, moscas e incluso algunos escarabajos pueden transportar el polen de una flor a otra. Para las flores que se autopolinizan, los insectos mueven el polen a las partes de la flor que lo necesitan. Algunos insectos pueden transportar polen a largas distancias, lo que puede ayudar a difundir la diversidad genética en una población de plantas.

Proteccion

El árbol de acacia es el hogar de las hormigas acacia.Fotolia.com"> ••• imagen de enredadera roja sobre acacia verde de Maria Brzostowska de Fotolia.com

Algunos insectos brindan protección a las plantas con flores de las que viven y se alimentan. Un artículo de Marietta College describe la relación entre las hormigas acacias y las acacias. Las hormigas obtienen comida y refugio del árbol; a cambio, matan a otros insectos que podrían comerse las acacias e incluso disuadir a algunos animales herbívoros de comerse las hojas. En algunos entornos, las hormigas acacias destruirán otras plantas que crezcan cerca para darles a sus acacias más espacio para crecer.

Los agricultores a veces compran mariquitas para ayudar con el manejo de cultivos. Si bien las mariquitas sirven como excelentes polinizadores, también comen pulgones. Los áfidos son insectos muy pequeños que dañan los cultivos alimentarios al succionar los líquidos de las plantas que pueden debilitarlas o matarlas.

Comida

Estas plantas de jarra pueden atrapar presas de insectos.Fotolia.com"> ••• increíble imagen de plantas de jarra por Shirley Hirst de Fotolia.com

Algunas plantas se benefician de los insectos al comerlos. Estas plantas con flores inusuales viven en áreas donde la nutrición es escasa. Han evolucionado para capturar y digerir insectos. Pueden usar el color, el aroma y el néctar para atraer a sus presas de la misma manera que otras plantas con flores atraen a los polinizadores. La diferencia es que las plantas insectívoras tienen mecanismos que atrapan y luego evitan que los insectos escapen.

Importancia

La vida en la tierra depende de los insectos y las plantas.Fotolia.com"> ••• imagen del mundo frágil por NataV de Fotolia.com

Las plantas con flores constituyen alrededor del 70 por ciento de las poblaciones de plantas del mundo, con 235.000 especies en todo el mundo. Casi todos nuestros alimentos no cárnicos comienzan como plantas con flores, y la mayoría de nuestras fuentes de carne se alimentan con los productos de las plantas con flores. Los beneficios que los insectos brindan a las plantas con flores afectan directa e indirectamente a toda la vida en el planeta.

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