Cómo distinguir un grillo de un saltamontes

Los grillos y los saltamontes a menudo se confunden y por una buena razón. Ambos insectos son miembros del orden llamado Orthoptera, que consiste en insectos con cuatro alas y patas traseras desarrolladas para saltar. Además de los grillos y los saltamontes, el orden de los ortópteros incluye saltamontes y langostas. Para entender la diferencia entre el saltamontes y el grillo, también ayuda entender lo que tienen en común.

📋 Aquí podrás encontrar✍
  1. Rasgos de la orden de los ortópteros
  2. Saltamontes contra grillo
  3. Sonido de grillos y saltamontes

Rasgos de la orden de los ortópteros

El orden de insectos Orthoptera es uno de los grupos más grandes que se alimenta de plantas. El nombre de la orden proviene de las palabras griegas para "recto" y "ala", en referencia a la estructura del alerón delantero. Además de tener patas traseras adaptadas para saltar, la mayoría de estos insectos tienen un cuerpo cilíndrico y alas traseras en forma de abanico que están protegidas por alas delanteras largas y gruesas. Muchas de las especies en este orden pueden emitir sonidos, como el sonido familiar de grillos o saltamontes. Una característica adicional importante de este orden son las poderosas piezas bucales que están adaptadas para morder y masticar. A menudo, los agricultores los consideran plagas y causan graves daños económicos debido a sus hábitos de alimentación. También se completan con ganado para la alimentación.

Se han identificado más de 24 000 especies del orden de los ortópteros en todo el mundo, incluidas aproximadamente 1300 en los Estados Unidos. Se encuentran en mayor número en climas cálidos tropicales, durante los meses de verano. Solo unas pocas especies se encuentran en áreas más frías. Tanto los saltamontes como los grillos se pueden encontrar en bosques, prados y pastizales. Mientras que los saltamontes y los grillos tienden a ser más grandes que la mayoría de los insectos, los miembros del orden Orthoptera pueden tener un tamaño tan pequeño como 1/4 de pulgada de largo.

Los insectos en este orden suelen tener un ciclo de vida de tres etapas que consta de huevo, ninfa y adulto. Los huevos generalmente se ponen y eclosionan en grupos en el suelo o la vegetación, aunque algunas especies incuban huevos dentro del cuerpo de la hembra. Cuando nacen, las ninfas son versiones más pequeñas de los adultos, sin alas ni órganos reproductivos. La vida adulta de los insectos en este orden varía pero tiene un promedio de uno a dos meses.

Saltamontes contra grillo

Los saltamontes se comparan más comúnmente con las langostas que con los grillos. Son herbívoros, lo que significa que se alimentan solo de plantas y se encuentran en praderas y pastizales. Son más grandes que los grillos, alcanzando hasta 4 pulgadas de largo. Su color verde brillante les ayuda a mezclarse con su entorno. La mayoría de los saltamontes tienen alas funcionales y pueden volar y saltar.

Los grillos son omnívoros carroñeros que se alimentan de plantas, así como de insectos y larvas más pequeños. Algunas especies de grillos tienen patas delanteras adaptadas para cavar, mientras que otras viven en cuevas. Más pequeños que los saltamontes, los grillos rara vez miden más de 2 pulgadas de largo. Son nocturnos, lo que significa que están activos al anochecer y durante la noche, y suelen ser de color marrón o verde pálido. Los grillos tienen antenas mucho más largas que los saltamontes. Muchos de ellos no tienen alas y se mueven saltando en lugar de volar.

Sonido de grillos y saltamontes

Una de las características más conocidas tanto de los grillos como de los saltamontes es su capacidad para emitir y detectar sonidos. Los saltamontes emiten un chirrido al pasar sus patas traseras contra sus alas. Detectan el sonido escuchando a través de órganos ubicados en el abdomen. El chirrido característico de los grillos se produce al frotar sus alas. Los grillos detectan el sonido a través de los órganos de sus patas delanteras. El chirrido de estos insectos se llama estridulación. Es una parte importante del proceso de cortejo y apareamiento. Solo los grillos machos cantan. Tanto los saltamontes machos como hembras tienen la capacidad de chirriar, aunque en su mayoría solo los machos lo hacen.

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