El nombre «colibrí» proviene del ligero zumbido creado por sus alas batiendo rápidamente. Son tan livianos que se necesitarían alrededor de 200 colibríes para formar un kilo.

El apareamiento de colibríes es muy parecido a otros rituales de apareamiento de aves con algunas peculiaridades basadas en el tamaño y las limitaciones de los colibríes (¡no pueden caminar ni saltar!). Debido a esto, la temporada de anidación de los colibríes y los detalles de apareamiento de los colibríes son un poco diferentes a los de otras aves.

Promedio de vida del colibrí

El promedio de vida de los colibríes es de alrededor de 3 a 5 años. Los colibríes comienzan a aparearse y reproducirse cuando tienen un año. Las hembras pueden criar hasta tres nidadas por temporada/año de anidación de colibríes, lo que equivale hasta seis huevos/descendencia por año.

Temporada de apareamiento de colibríes

La temporada de anidación y apareamiento de los colibríes comienza a principios de la primavera. A mediados o fines de marzo, los colibríes regresan a los EE. UU. y Canadá de su migración invernal del sur a México y América Central.

Los machos de la mayoría de las especies de colibríes suelen regresar al norte 1 o 2 semanas antes que las hembras para explorar y establecer su territorio de apareamiento. Las zonas de apareamiento se eligen por la prevalencia de las fuentes de alimentos, las más importantes entre ellas las flores que producen néctar.

Colibríes machos atraen a una pareja

Una vez que llegan las hembras, los machos comienzan el proceso de atraer a sus parejas. El componente principal del ritual es el vuelo enérgico y vistoso. Además de los patrones en bucle y en zigzag, los machos vuelan entre 15 a 45 metros en el aire, luego caen en picado hacia el suelo, levantándose justo antes del impacto.

Otras exhibiciones en las que se involucran los colibríes machos para ganar pareja incluyen cantar, mostrar sus plumas (especialmente a la luz del sol) y batir sus alas lo más rápido posible para crear el zumbido más fuerte que puedan.

Al elegir un macho para aparearse, las hembras de colibrí también tienen en cuenta la cantidad de comida disponible en el territorio seguro del pretendiente. Las fuentes abundantes de alimentos son esenciales, ya que los colibríes deben comer su propio peso corporal en néctar diariamente.

Nidos de colibrí

Cuando un colibrí hembra ha elegido a su pareja, ya ha comenzado a construir su nido. Diferentes especies de colibríes eligen diferentes lugares para sus nidos. Algunas especies prefieren que sus nidos permanezcan cerca del suelo, mientras que otras construyen sus nidos en las ramas más altas de los árboles.

Los nidos de colibríes son pequeños, aproximadamente la mitad del tamaño de una pelota de golf. Se construyen a partir de ramitas y follaje, con telas de araña que se utilizan como mortero.

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Reproducción de colibrí

El sexo del colibrí solo dura de 3 a 5 segundos. Como los colibríes machos no tienen pene externo, no se produce una penetración real. En cambio, el macho presiona su cloaca (abertura posterior) contra la hembra, y el esperma pasa para fertilizar los óvulos de la hembra.

Después del apareamiento de los colibríes

Después del apareamiento, el colibrí hembra termina de construir su nido. Dentro de unos días, pondrá dos huevos, aproximadamente del tamaño de guisantes. Aunque en raras ocasiones una hembra solo puede poner un huevo, tres son casi completamente desconocidos. Los colibríes hembra solo son capaces de cuidar a dos polluelos.

El colibrí macho no se queda con su pareja ni ayuda en el cuidado de los huevos o en la crianza de las crías. De hecho, a menudo se aparea con algunas otras hembras. Los huevos de colibrí tardan entre 2 y 3 semanas en eclosionar.

Las crías de los colibríes permanecerán en el nido entre 18 y 22 días. Después de eso, dejarán el nido para buscar su propia comida, pero la madre puede continuar alimentándolos hasta por 25 días.

Resumen: Etapas del proceso de reproducción de los colibríes

  • Cortejo: El proceso comienza con el cortejo. Los colibríes machos suelen buscar territorios adecuados con fuentes de alimento y flores para atraer a las hembras. Luego, realizan una serie de exhibiciones para impresionar a las hembras. Estas exhibiciones pueden incluir vuelos acrobáticos, emisiones de sonidos y exhibiciones de plumaje. El macho intenta atraer la atención de la hembra y demostrar su aptitud como compañero.
  • Alimentación conjunta: Una vez que una hembra ha sido atraída por un macho y ha aceptado su cortejo, comienza una etapa de alimentación conjunta. Los colibríes son conocidos por su agresividad territorial, pero durante la temporada de apareamiento, los machos pueden volverse más tolerantes y compartir fuentes de alimento con las hembras. Esto les permite pasar tiempo juntos y fortalecer su vínculo.
  • Cópula: Cuando la hembra está lista para reproducirse, ella y el macho se involucran en la cópula. Esta es una breve y rápida interacción, que puede durar solo unos segundos. La hembra generalmente se coloca boca abajo, y el macho se coloca encima de ella. La transferencia de esperma ocurre en este momento.
  • Puesta de huevos: Después de la cópula, la hembra se retira y busca un lugar adecuado para anidar. Los colibríes generalmente ponen huevos en nidos elaborados que construyen en árboles o arbustos. Los nidos son pequeños y hechos de materiales como telarañas, musgo, y líquenes.
  • Incubación y cuidado de las crías: Una vez que la hembra pone los huevos en el nido, comienza la incubación. Por lo general, son las hembras las encargadas de incubar los huevos y cuidar a las crías después de la eclosión. Los machos pueden ayudar a proteger el territorio y alimentar a las hembras durante este período.

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Reproducción de las palomas