¿Cómo se ayudan las flores y las abejas?

Una vez que alcanzan la edad adulta, la mayoría de los seres vivos se cuidan a sí mismos y, a veces, a sus crías. Sin embargo, ciertas plantas y animales han desarrollado relaciones útiles con seres vivos fuera de su propia especie. Los científicos llaman a tales relaciones "relaciones mutualistas" porque ambos organismos se benefician del acuerdo. Una de las relaciones mutualistas más famosas de la naturaleza es la relación entre las abejas y las plantas con flores. Esta relación permite que las abejas alimenten sus colonias y que las plantas se reproduzcan.

TL; DR (Demasiado largo; No leído)

Las abejas y las plantas con flores tienen una relación mutualista donde ambas especies se benefician. Las flores proporcionan a las abejas néctar y polen, que las abejas obreras recolectan para alimentar a todas sus colonias. Las abejas proporcionan a las flores los medios para reproducirse, esparciendo polen de flor en flor en un proceso llamado polinización. Sin polinización, las plantas no pueden crear semillas.

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  1. Cómo las abejas se benefician de las flores
  2. Cómo las flores se benefician de las abejas

Cómo las abejas se benefician de las flores

Las flores benefician a las abejas al proporcionarles todo el alimento que necesitan sus colonias para sobrevivir. Con excepción de unas pocas especies, las abejas son insectos sociales que viven en colonias de entre 10.000 y 60.000 individuos. La cantidad de abejas que viven en una sola colonia depende de factores como la especie de las abejas, el clima en su entorno y la cantidad de comida disponible.

Las abejas se alimentan del néctar y el polen de las flores. El néctar es una sustancia líquida dulce que las flores producen específicamente para atraer abejas, pájaros y otros animales. El polen es un polvo que contiene el material genético masculino de las plantas con flores. Las abejas obreras (abejas cuyo trabajo es recolectar comida para la colonia) se posan en las flores y beben su néctar. Este néctar se almacena en una estructura interna similar a una bolsa llamada buche. En el proceso de hacer esto, las abejas se cubren de polen. El polen se adhiere a las patas peludas y al cuerpo de la abeja. Algunas especies de abejas incluso tienen estructuras similares a sacos en sus patas para recolectar polen, llamadas canastas de polen.

Después de recolectar néctar y polen de muchas flores diferentes, las abejas vuelan de regreso a sus colonias. Regurgitan el néctar, lo mezclan con enzimas y exponen la mezcla al aire durante varios días, creando miel. Esta miel se utiliza para alimentar a la colonia. El polen se mezcla con néctar para formar una sustancia rica en proteínas llamada pan de abeja. El pan de abeja se usa principalmente para alimentar a las abejas jóvenes en desarrollo, llamadas larvas.

Cómo las flores se benefician de las abejas

Las abejas benefician a las plantas con flores al ayudarlas a reproducirse, a través de la polinización. Debido a que las plantas no pueden buscar pareja como lo hacen los animales, deben depender de agentes externos, llamados vectores, para mover su material genético de una planta a otra. Dichos vectores incluyen abejas, ciertas aves y el viento.

Las plantas con flores llevan la porción masculina de su material genético en su polen. Cuando las abejas vuelan de una flor a otra, el polen se esparce de una planta a otra. Si el polen de una flor puede llegar a otra flor de la misma especie, entonces esa planta podrá formar semillas y reproducirse.

Sin las abejas, la polinización y reproducción sería prácticamente imposible para algunas especies de plantas. Esto hace que las abejas sean una parte vital de todos los ecosistemas que habitan. Los seres humanos también se benefician enormemente de la polinización que proporcionan las abejas. El trabajo de las abejas permite a los humanos disfrutar de frutas, verduras y otros productos vegetales que de otro modo no estarían disponibles.

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