¿Cómo se reproduce el fitoplancton?

El fitoplancton son criaturas microscópicas que se multiplican prolíficamente por medios asexuales y sexuales. Las tasas de reproducción del fitoplancton afectan y reflejan directamente el equilibrio del ecosistema.

De acuerdo a National Geographiclas plantas marinas como el fitoplancton, las algas y las algas producen 70 por ciento del oxígeno atmosférico, que es incluso más que la selva tropical. Sin embargo, bajo ciertas condiciones ambientales, las poblaciones de fitoplancton pueden explotar, creando floraciones tóxicas y malolientes.

📋 Aquí podrás encontrar✍
  1. Tipos de plancton
  2. ¿Qué son el zooplancton?
  3. Definición de fitoplancton en biología
  4. Importancia del Fitoplancton
  5. Amenazas ambientales al fitoplancton
  6. Reproducción asexual del fitoplancton
  7. Reproducción sexual del fitoplancton
  8. ¿Dónde vive el fitoplancton?
  9. Ciclo de vida del fitoplancton
  10. Reproducción útil del fitoplancton
  11. Reproducción nociva del fitoplancton
  12. ¿Qué come el fitoplancton?
  13. ¿Cómo obtiene alimento el fitoplancton?
  14. ¿Qué come el fitoplancton?
  15. Reproducción de Plancton y Nubes
  16. Reproducción de Fitoplancton y Biocombustibles

Tipos de plancton

Las principales categorías de plancton son fitoplancton y zooplancton. El plancton puede ser eucariota o procariótico. El fitoplancton de tipo vegetal incluye plancton de algas y microalgas.

El fitoplancton puede ser plantas unicelulares, protistas (algas) o bacterias:

  • Dinoflagelados: Estos se distinguen por colas en forma de látigo y un caparazón complejo. Aproximadamente la mitad de todos los dinoflagelados no son fotosintéticos. Algunas especies son bioluminiscentes y brillan por la noche.
  • diatomeas: Se trata de algas fotosintéticas inmóviles que flotan en la superficie del agua dulce y marina. Las diatomeas también están presentes en el suelo húmedo. La capa única de diatomeas se compone de silicio que se utiliza comercialmente.
  • Cianobacterias: Estas son bacterias primitivas que pueden dar lugar a floraciones tóxicas.
  • Cocolitóforos: Estos son plancton cubierto de escamas similares a la piedra caliza. Son una fuente importante de calcita.

¿Qué son el zooplancton?

El zooplancton, también llamado plancton animal, incluye:

  • protozoos
  • larvas
  • copépodos
  • platelmintos

El zooplancton se encuentra entre los organismos marinos más ubicuos e incluye organismos conocidos como las medusas. El zooplancton son consumidores en la cadena alimentaria.

Definición de fitoplancton en biología

El fitoplancton produce alimentos y libera oxígeno como subproducto, de la misma manera que las plantas terrestres sustentan la Tierra.

Fitoplancton recibe su nombre de la palabra griega planctos, que significa vagabundo o vagabundo, una descripción adecuada de cómo el fitoplancton flota a través de la vida. Los investigadores internacionales también pueden referirse a estos organismos como "fitoplancton" o "fitoplancton" en otros idiomas.

Importancia del Fitoplancton

El fitoplancton se encuentra entre los organismos más importantes de la Tierra. Además de proporcionar alimento para el resto de la red alimentaria, el fitoplancton oxigena el agua y el aire.

El fitoplancton mitiga los efectos del calentamiento global al absorber 33 por ciento de dióxido de carbono de fuentes naturales y combustibles fósiles, según el Laboratorio Kudela de la Universidad de California, Santa Cruz. Al morir, el fitoplancton y otros desechos orgánicos pueden hundirse en el fondo del océano y un día convertirse en combustibles fósiles: gas, petróleo y carbón.

Amenazas ambientales al fitoplancton

La escorrentía de fertilizantes a base de nitrógeno de los campos, los desechos animales de los corrales de engorde y las aguas residuales sin tratar ingresan a las vías fluviales y alteran el equilibrio ecológico. Las zonas muertas a gran escala en áreas como el Golfo de México son el resultado de temperaturas globales más cálidas y el crecimiento excesivo de fitoplancton que sofoca la vida marina. Los descomponedores bacterianos consumen oxígeno adicional cuando consumen materia en descomposición de la floración.

Los científicos monitorean las fluctuaciones de la población de algas para proteger el agua limpia, un recurso natural cada vez más escaso. Las muestras se toman en el campo utilizando redes de plancton para la recolección de especímenes. Las redes de malla suelen funcionar bien para capturar el fitoplancton, pero se debe filtrar el diminuto nanoplancton de una muestra de agua.

La cantidad y el tipo de plancton indican las condiciones generales del agua y muestran las tasas de reproducción del plancton.

Reproducción asexual del fitoplancton

Las estrategias reproductivas eficientes son un sello distintivo del fitoplancton. Cuando las condiciones de crecimiento son adecuadas, el fitoplancton se multiplica rápidamente a través de varios medios de reproducción asexual.

La simplicidad del plancton les permite reproducirse con facilidad:

  • de rápido crecimiento dinoflagelados normalmente se divide a través de fisión binaria. Una célula madre se divide en dos células idénticas que se dividirán una y otra vez. Se pueden formar filamentos si las células no se separan completamente durante la división celular.
  • protistas puede reproducirse asexualmente a través de fisión múltiple. Las células se preparan para dividirse, replicar su núcleo y luego dividirse en múltiples células que son idénticas a la célula original a menos que ocurran mutaciones.
  • Las celdas rectangulares de espirogira (fitoplancton de algas) se unen de extremo a extremo, formando cadenas muy largas llamadas filamentos. Cuando un filamento se divide, cada sección que flota en el agua se convertirá en un nuevo filamento a través de una simple mitosis. Este tipo de reproducción se llama fragmentación.
  • Zooplancton como hidra puede reproducirse a través de en ciernes. Al igual que la levadura, una hidra puede hacer crecer un capullo que madurará y se desprenderá, convirtiéndose en un clon del padre.

Alga verde y las bacterias pueden producir esporas que continúan dividiéndose dentro de la célula madre. Maduro endosporas son liberados para formar descendencia idéntica.

Reproducción sexual del fitoplancton

La reproducción sexual implica la recombinación de material genético para producir descendencia con un genoma único. La biodiversidad dentro de una población ayuda a una especie a adaptarse a condiciones adversas como el calor o la sequía.

Algunos fitoplancton pueden reproducirse sexualmente:

  • diatomeas producir y liberar diploide gametos masculinos y femeninos - espermatogonias y oogonia – que se dividen por meiosis para convertirse haploide espermatozoide o un óvulo. Un óvulo fertilizado por un espermatozoide se convierte en un cigoto llamado auxospora que puede entrar inactividad. La célula crecerá en las condiciones adecuadas y luego liberará diatomeas de tamaño completo.
  • hermafrodita monoico colonias de volvox (algas verdes) producen tanto paquetes de esperma como óvulos. De dos sexos las colonias producen espermatozoides u óvulos. En las colonias de hembras volvox, las células individuales crecen hasta convertirse en oogametos que entran en un descanso cigoto diploide etapa posterior a la fusión de un óvulo y un espermatozoide (singamia).

¿Dónde vive el fitoplancton?

El fitoplancton se encuentra cerca de la costa, en aguas abiertas estancadas, en los casquetes polares y cerca de la superficie de los lagos, donde los nutrientes esenciales y la luz solar son fácilmente accesibles para el crecimiento y la división celular. El fitoplancton que vive en el océano normalmente se encuentra en el zona eufótica de la columna de agua que es penetrable por la luz solar.

La zona eufótica no es más profunda que 900 pies; la profundidad promedio del océano es de alrededor de 13,000 pies, según lo estimado por el Institución Oceanográfica Woods Hole.

Ciclo de vida del fitoplancton

El ciclo de vida típico del fitoplancton incluye crecimiento, reproducción y muerte. El ciclo de vida también puede incluir un período de inactividad que ocurre regularmente o solo cuando las condiciones no son propicias para el crecimiento.

Por ejemplo, crisófitas puede formar quistes o esporas que permanecen latentes durante meses o décadas. Algunas diatomeas y dinoflagelados forman quistes desde el invierno hasta la primavera.

Los ciclos de vida del fitoplancton varían según la especie. Por ejemplo, flagelados marinos (Phaeocystis pouchetii) producen pequeñas células móviles que siguen multiplicándose hasta que los niveles de nutrientes disminuyen. Luego, forman colonias rodeadas por una capa mucosa pegajosa que contiene nutrientes que permiten la reproducción continua.

Si los nutrientes desaparecen por completo, la membrana se desintegra y llega a la orilla como una espuma blanca maloliente y pegajosa.

Reproducción útil del fitoplancton

El crecimiento del fitoplancton fluctúa con las estaciones. La reproducción estalla en las regiones polares cada primavera cuando el hielo que retrocede deposita ricos nutrientes en la superficie del agua. El agua fría es ideal para la reproducción del fitoplancton. A fines del verano, el aumento de la luz solar excita los pigmentos del fitoplancton flotante, lo que da como resultado otro crecimiento acelerado.

El fitoplancton es consumido por los peces y el krill, que posteriormente proporcionan una abundante comida para los pingüinos Adelia, las aves marinas y las focas. Los pingüinos han adaptado su ciclo de reproducción para que coincida con las épocas pico de reproducción del fitoplancton.

De acuerdo con la Centro Nacional de Datos de Hielo y Nievealgunas de las pesquerías más grandes del mundo se encuentran en el mar de Bering, donde el plancton florece profusamente y sustenta las poblaciones de peces.

Reproducción nociva del fitoplancton

Una abundancia de fitoplancton atrae aves, insectos, peces y animales, y mejora la biodiversidad en un bioma acuático. Sin embargo, la reproducción excesiva de fitoplancton no tóxico aún puede ser dañina debido al agotamiento de oxígeno resultante y la obstrucción de las branquias de los peces.

Algunas especies de cianobacterias producen toxinas como microcistina. cianobacterias se denominan comúnmente "algas verdeazuladas" y hacen que el agua se vuelva verde.

Se han producido floraciones de algas nocivas (HAB) productoras de toxinas en todos los estados costeros, según el Servicio Nacional del Océano. Las HAB pueden enfermar o matar a los humanos además de la vida marina. Las HAB en lugares como la costa del golfo de Florida se denominan comúnmente "mareas rojas" porque la floración vuelve roja el agua.

El agua potable puede estar contaminada y las playas cerradas debido a los olores nocivos y al riesgo de infección. Las HAB ocurren estacionalmente a fines del verano cuando las temperaturas y la contaminación por nitrógeno estimulan el crecimiento del fitoplancton.

¿Qué come el fitoplancton?

Los lagos y océanos ricos en nitrógeno, hierro y fosfato proporcionan una mezcla heterogénea para innumerables especies de fitoplancton. Las floraciones a menudo siguen a los huracanes porque los nutrientes se agitan desde el fondo. La tasa de crecimiento se ralentiza cuando los nutrientes son escasos.

Otros factores que influyen en la reproducción incluyen la temperatura, la profundidad, la variabilidad de la luz y la concentración de agua salada (salinidad). El plancton no se encuentra en muchas partes del océano debido a la escasez de hierro en esas regiones.

¿Cómo obtiene alimento el fitoplancton?

Dependiendo de la especie, el fitoplancton satisface todas sus necesidades energéticas a través de la fotosíntesis, o pueden complementar su dieta consumiendo otros organismos vivos o en descomposición. Los dos tipos principales de fitoplancton emplean diferentes estrategias para adquirir alimentos.

Por ejemplo, los dinoflagelados cazan y se desplazan por el agua moviendo la cola; sin embargo, son nadadores débiles y no pueden ir contra la corriente. Las diatomeas no usan flagelos (colas) y absorben los nutrientes necesarios para el metabolismo y la reproducción a medida que navegan por las corrientes.

¿Qué come el fitoplancton?

El fitoplancton sirve como banco de alimentos del mundo acuático debido a su capacidad similar a la de las plantas para absorber la luz solar y producir energía alimentaria a través de la fotosíntesis. Una gran cantidad de criaturas marinas, desde caracoles hasta ballenas, deben su existencia a una dieta constante de fitoplancton. Los consumidores directos de fitoplancton incluyen zooplancton, anémonas, camarones y almejas.

A su vez, los omnívoros consumen plantas y animales más pequeños, que luego son devorados por consumidores terciarios o depredadores del ápice. Los alimentos en la dieta humana se remontan a un productor primario como el fitoplancton.

Reproducción de Plancton y Nubes

Según las imágenes satelitales de la NASA, se forman nubes más brillantes sobre ciertos lugares como el Océano Austral durante los períodos de alta reproducción de fitoplancton. Fitoplancton que se multiplica rápidamente, como cocolitóforos liberan gases y sustancias orgánicas en el aire, lo que genera nubes.

Las nubes reflejan más luz solar y parecen más brillantes cuando se producen floraciones de plancton porque la reflexión depende de la cantidad de agua suspendida en la nube y del tamaño de las partículas de las gotas de la nube.

Reproducción de Fitoplancton y Biocombustibles

Los investigadores han descubierto que el fitoplancton puede utilizar la fotosíntesis para convertir el dióxido de carbono en biomasa y aceites para la producción de biocombustibles. Las granjas de algas podrían beneficiar al planeta porque el fitoplancton absorbe (hunde) más carbono del que libera al medio ambiente.

Otro beneficio es la rápida producción de cultivos. De acuerdo con la Instituto de Estudios Ambientales y Energéticoslas microalgas duplican su masa cada día y crecen hasta 100 veces más rápido que las plantas en la tierra.

Además, muchas especies de algas crecen en agua salada, que está más disponible que el agua dulce. Las granjas de algas podrían ubicarse en áreas donde otros cultivos no pueden crecer. El biocombustible de algas podría reducir la dependencia de los combustibles fósiles nacionales e importados. Las algas ya se han utilizado en la fabricación de productos para el cuidado de la piel, productos farmacéuticos y cosméticos.

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