¿Cómo se reproducen las aves?

Si bien numerosas características los distinguen de otras criaturas comúnmente mantenidas como mascotas (vuelan, ponen huevos, tienen plumas), las aves también se distinguen en varias formas relacionadas con la reproducción. Por ejemplo, la reproducción de las aves es única. Las hembras tienen una sola gónada, algunas aves se aparean de por vida y algunas incluso participan en el apareamiento entre especies.

📋 Aquí podrás encontrar✍
  1. Anatomía Reproductiva y Fisiología de la Reproducción de Aves
  2. El cortejo de varias razas de aves
  3. El acto de apareamiento
  4. Apareamiento entre especies

Anatomía Reproductiva y Fisiología de la Reproducción de Aves

Mientras que los machos poseen dos testículos, las hembras de la mayoría de las especies tienen un solo ovario. La reproducción de las aves ocurre solo durante la primavera y el verano, cuando la comida es más abundante y, a medida que se acerca este período, aumenta el tamaño de los testículos y los folículos ováricos. La mayoría de los hombres no tienen un "pene" y en su lugar tienen una cloaca (una abertura por donde sale el esperma).

En los machos de todas las razas de aves, esto ocurre bajo la influencia de la testosterona, que tiene otros efectos familiares, como la hipertrofia muscular, un aumento en el comportamiento agresivo y una disminución en las reservas de grasa que las aves requieren en el otoño para prepararse para largos vuelos migratorios. . Al igual que en los humanos, la testosterona estimula el desarrollo de las características sexuales secundarias, como el plumaje y el canto, que a su vez dan pistas a las hembras sobre la aptitud de apareamiento de los machos individuales.
Lea más sobre cómo diferenciar gorriones machos y hembras.

El cortejo de varias razas de aves

Los ornitólogos, científicos que estudian las aves, han observado que el apareamiento a menudo es impulsado por los machos, con su coloración chillona, ​​exhibiciones ostentosas de sus plumas y tendencia a iniciar el contacto sexual. Esto se debe a que, en la mayoría de las especies de aves, la hembra toma la decisión final de rechazar o aceptar a un macho que la corteja y, a menudo, lo hace sobre la base de estar "impresionada" por signos de aptitud, como plumas de colores brillantes.

Aunque no es la norma, en algunas razas de aves, la hembra en realidad tiene un plumaje más brillante y asume el papel principal de cortejo. Esto está relacionado con el hecho de que los machos son los encargados de proteger e incubar los huevos y criar a las crías en estas especies. En otras palabras, cuando los roles se invierten en términos de cuidado de la descendencia, con los machos haciendo la mayor parte del trabajo criando a la descendencia, los roles en el cortejo también tienden a invertirse, con las hembras de colores brillantes compitiendo por los machos.
Cómo diferenciar un macho de una hembra sinsonte.

El acto de apareamiento

En la mayoría de las especies, el acto de la cópula en sí comienza con algo llamado beso cloacal, en el que el macho trepa sobre la espalda de la hembra y tuerce la cola debajo de la de ella. La mayoría de las especies, algunas aves acuáticas son una excepción, no poseen un órgano similar al pene que se inserta en la hembra, por lo que la inseminación se produce a través del beso cloacal no invasivo. Alrededor del 1 o 2 por ciento del esperma liberado por el macho llega a los túbulos de almacenamiento de esperma de la hembra, que se encuentran cerca de la unión de la vagina y el útero. Los espermatozoides que llegan a esta área pululan sobre la superficie del óvulo y luego ocurre la fertilización.

Apareamiento entre especies

A diferencia de la mayoría de los animales, algunas aves, alrededor del 10 por ciento de las aproximadamente 10 000 especies identificadas a partir de 2013, participan en el apareamiento entre especies, según Irby J. Lovette, director del Programa de Biología Evolutiva Fuller en el Laboratorio de Ornitología de Cornell, en un artículo del New York Times de 2013. Un excelente ejemplo es la cría entre los patos negros y los patos reales que se encuentran en gran parte del este de los Estados Unidos. Debido a que muchos de los híbridos nacidos de uniones entre especies mueren jóvenes o son incapaces de transmitir sus genes por sí mismos, este proceso no se considera evolutivamente exitoso.

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