¿Cómo se reproducen las lombrices de tierra?

📑 Contenido de la página 👇
  1. Sexualidad de la lombriz de tierra
  2. Listo para la reproducción
  3. Cópula y Fertilización
  4. No se necesita socio

Aunque son pequeñas, las lombrices brindan grandes beneficios al suelo al airearlo mientras excavan y lo enriquecen a medida que comen y excretan materia orgánica. Un mito de la reproducción de las lombrices es que si las cortas por la mitad, las dos mitades se regenerarán en dos nuevos gusanos. Aunque los gusanos pueden regenerar pequeñas porciones de sus cuerpos, no se reproducen de esta manera. Desde hermafroditas hasta capullos mucosos, los hábitos reproductivos de las lombrices de tierra son más fascinantes que los mitos.

Sexualidad de la lombriz de tierra

Las lombrices de tierra son miembros del filo de los anélidos. La palabra "anélido" significa "pequeños anillos"; si miras de cerca a una lombriz de tierra, verás que el cuerpo parece estar rodeado de pequeños anillos. Estos anillos son segmentos que mantienen al gusano flexible y móvil. Lo que no se puede ver, incluso si se examina de cerca, es que las lombrices de tierra son hermafroditas, lo que significa que tienen órganos reproductores tanto masculinos como femeninos. A pesar de esta anatomía, la mayoría de las especies de lombrices de tierra necesitan un compañero para reproducirse.

Listo para la reproducción

Cerca de la cabeza de una lombriz de tierra hay una banda suave llamada clitelo. Esta banda normalmente coincide con el color del resto del cuerpo del gusano, pero cuando las lombrices de tierra están listas para aparearse, la banda se vuelve de un tono más oscuro. Aunque algunas especies de lombrices de tierra se aparean en la superficie del suelo, esto las deja expuestas a los depredadores durante este tiempo vulnerable, por lo que la mayoría de las lombrices se aparean bajo tierra. Se cree que los gusanos se encuentran entre sí mediante la liberación de feromonas. Una vez que se encuentra un compañero, los dos gusanos se alinean en direcciones opuestas para que la abertura masculina de cada gusano se alinee con el receptáculo de esperma del otro gusano, conocido como espermateca. Los gusanos están entonces en posición de intercambiar esperma.

Cópula y Fertilización

Una vez que los gusanos se han alineado, las aberturas masculinas entregan esperma a las espermatecas del otro gusano. Mientras esto sucede, el clitelo de cada gusano secreta moco para formar un tubo que se llena con un líquido rico en proteínas llamado albúmina. Una vez que se ha intercambiado el esperma, los gusanos se escabullen. A medida que se mueven, el tubo se desliza fuera del cuerpo de cada gusano. En su camino, el tubo pasa por el poro reproductivo femenino y recoge los huevos. Luego, el tubo se desliza más allá de la espermateca para recoger el esperma que se depositó allí durante la cópula. Una vez que el gusano se ha liberado de la trompa, la trompa se cierra y el esperma fertiliza los óvulos. Los huevos luego se desarrollan dentro de este capullo.

No se necesita socio

Aunque cortar una lombriz por la mitad no producirá dos nuevas lombrices, algunas especies de lombrices pueden reproducirse sin pareja. Llamada partenogénesis, esta forma de reproducción es útil en hábitats donde es difícil encontrar parejas o las condiciones cambian continuamente. Los gusanos partenogénicos generalmente se encuentran en suelos poco profundos o en materia en descomposición, mientras que los gusanos que se aparean con una pareja se encuentran en suelos más profundos donde las condiciones son más estables, según un estudio del Departamento de Biología de la Universidad de Rochester que se publicó en un Edición de 1979 de Biología Integrativa y Comparada de Oxford Journal. Aunque alguna vez se pensó que era poco común, los biólogos han descubierto que la familia de lombrices de tierra Lumbricidae tiene más de 30 especies de gusanos que se reproducen sin pareja.

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