¿Cómo se reproducen las ostras?

La reproducción de las ostras es muy diferente de la procreación humana. La forma en que las ostras llegan al mundo y luego continúan produciendo más ostras es una visión fascinante del ciclo de vida en constante evolución de una ostra.

TL; DR (Demasiado largo; No leído)

Las ostras liberan esperma y huevos en el agua, que se convierten en larvas y maduran durante un año antes de comenzar el proceso nuevamente.

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  1. Criaturas protándricas
  2. Desove
  3. ostras bebé

Criaturas protándricas

La mayoría de las ostras no tienen un sexo fijo que permanezca con ellas a lo largo de su vida. En cambio, son animales protándricos, lo que significa que pueden cambiar de macho a hembra a lo largo de su vida.

A menudo, sus órganos reproductivos contienen tanto óvulos como espermatozoides. Después de alcanzar la maduración, proceso que dura un año, las ostras suelen liberar esperma. Unos años más tarde, después de acumular las reservas de energía necesarias, sus órganos reproductivos comienzan a liberar óvulos.

Desove

La temporada de desove de ostras generalmente comienza cuando la temperatura del agua alcanza los 68 grados Fahrenheit. Dado que las ostras se encuentran en todas partes, desde la bahía de Chesapeake hasta la isla japonesa de Hokkaido, y existen varios tipos diferentes de ostras, las fechas de desove son diferentes en todo el mundo. En el noreste de los Estados Unidos, generalmente ocurre desde finales de junio hasta mediados de agosto.

Durante este tiempo, una sola ostra puede impulsar el proceso de desove liberando su esperma en el agua cercana. Una vez que lo hace, las ostras circundantes comienzan a hacer lo mismo. Después de la liberación de esperma, las ostras más viejas comienzan a liberar sus huevos en la misma agua. A veces, una sola ostra puede crear cientos de millones de huevos durante un ciclo reproductivo. Liberar esos óvulos es un proceso que consume mucha más energía que simplemente liberar esperma, razón por la cual una ostra generalmente debe madurar durante más de un año antes de que sus órganos reproductivos puedan realizar la tarea.

Según el tipo de ostra y el tipo de área en la que vivan, la gran cantidad de esperma y huevos liberados puede dar al agua circundante una calidad lechosa.

La apariencia de la ostra también cambiará durante este proceso. Antes del desove, su cuerpo es opaco, pero durante la reproducción suele tener un aspecto claro o lechoso y prácticamente translúcido. Siempre y cuando una ostra haya sido manipulada y refrigerada adecuadamente, no le hará daño comer una ostra que está pasando por el proceso de desove. Pero la mayoría de la gente piensa que las ostras frescas son más sabrosas durante los meses en que no están desovando.

ostras bebé

El desove les quita mucha energía a los animales, pero para muchos tipos de ostras, es el último trabajo que tienen que hacer como padres hasta que el proceso comienza nuevamente el próximo año. Una vez que sus espermatozoides y óvulos se liberan en el agua, se reúnen para fertilizarse en el agua y convertirse en larvas.

Esas larvas tardan unas seis horas en desarrollarse y luego otras pocas semanas en encontrar un lugar apropiado para asentarse. Esa ubicación suele ser una estructura dura, como la concha de otra ostra o un hábitat de fondo marino rocoso. Durante esta etapa de su vida, se les conoce como escupidos. Después de un año de maduración, están listos para comenzar su propio proceso de desove y comenzar el ciclo de reproducción nuevamente.

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