¿Cómo se reproducen los pinos?

Los árboles, como todos los organismos vivos, emplean una variedad de estrategias para reproducirse. Los pinos han desarrollado estructuras especiales, la piña, como medio central de reproducción. El cono de pino es clave para la fertilización exitosa de semillas y ayuda a jugar un papel importante en la dispersión de semillas en un área amplia. Un solo pino normalmente contiene piñas masculinas y femeninas.

TL; DR (Demasiado largo; No leído)

A diferencia de los árboles de hoja caduca que rodean sus semillas con frutos, los pinos producen piñas con semillas para poder reproducirse.

📋 Aquí podrás encontrar✍
  1. Piñas
  2. Fertilización
  3. Dispersion de semillas

Piñas

cono de pino en medio de la carretera ••• carlosbezz/iStock/Getty Images

Los pinos se reproducen produciendo semillas. A diferencia de los árboles de hoja caduca, que producen semillas rodeadas de frutos, las semillas de pino se ubican en escamas de estructuras llamadas conos (piñas). Los pinos poseen estructuras reproductivas masculinas y femeninas, o conos.

Tanto los conos masculinos como los femeninos están en el mismo árbol. Por lo general, los conos masculinos que producen polen se ubican en las ramas inferiores del árbol. Esto es para evitar que el polen caiga sobre los conos femeninos del mismo árbol y, por lo tanto, promueve la fertilización con otros pinos, lo que aumenta la variación genética entre los árboles.

Los conos masculinos, también conocidos como amentos, están presentes solo durante la primavera del año cuando están produciendo polen. No se parecen a las piñas con las que muchos están familiarizados, sino que son estructuras largas y delgadas que son suaves y están ubicadas en grupos en las ramas.

Fertilización

dos piñas que crecen en un pino ••• Tecnologías Hemera/AbleStock.com/Getty Imágenes

El polen es producido por el cono masculino. Un grano de polen de pino contiene la información genética del pino del que cuelga. Cada grano de polen está equipado con dos pequeñas estructuras en forma de alas que ayudan a que el polen se eleve en el aire y promueve una amplia distribución. El grano de polen luego encuentra su camino hacia un cono femenino receptivo, que parece ser sólido y duro. Una vez que el polen cae en el cono, crece un tubo largo y delgado en el centro del cono donde se encuentra el huevo. Allí, la información genética del grano de polen se combina con la información genética del óvulo y se obtiene un embrión fertilizado.

A medida que pasa el tiempo (generalmente alrededor de dos años), el embrión se convierte en una semilla y el cono se vuelve marrón y desarrolla escamas. Es en este momento que el cono de pino se parece a los conos familiares que se ven esparcidos por el suelo del bosque. Si se arranca una de las escamas de la piña, se puede ver una semilla madura en la base. Si se planta, esta semilla se convertirá en un pino.

Dispersion de semillas

ardilla con semilla de pino ••• Andrósov/iStock/Getty Images

Debido a que las plantas son inmóviles, es importante que tengan formas de dispersar su polen y semillas lejos de la planta madre para minimizar la endogamia. El polen alado que tienen los pinos ayuda a esta dispersión. Varios animales, como las ardillas y los arrendajos, comúnmente comen semillas de pino y las dispersan. Los piñones (semillas) también se están convirtiendo en una gran parte de la cocina humana (aunque los humanos no dispersan estas semillas, obviamente). Debido a que los animales no comen todas las especies de piñas, algunas especies han desarrollado formas únicas para prevenir la endogamia.

Algunas piñas permanecen bien cerradas hasta que alcanzan una temperatura extremadamente alta, como la que estaría presente en un incendio forestal. Solo cuando estos conos se calientan liberan sus semillas, lo que corresponde a la probable muerte de la planta madre en el fuego.

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