¿Cómo se reproducen los reptiles?

Los reptiles vienen en todas las formas y tamaños, desde diminutos gecos hasta gigantescos dinosaurios. Sus métodos y comportamientos reproductivos generalmente difieren mucho de los mamíferos, aunque existen algunas similitudes. Entre los reptiles, las diferencias en los rituales de cortejo y reproducción también pueden ser muy diferentes. Aunque la mayoría de los reptiles ponen huevos como las aves, algunos son de hecho portadores de vida. Incluso hay algunos reptiles hembras que no requieren la presencia de machos para producir descendencia.

📋 Aquí podrás encontrar✍
  1. Diferenciación sexual y genitales
  2. Comportamientos de cortejo
  3. Métodos de cría
  4. Ovíparos vs Ovovivíparos
  5. cuidado de jóvenes

Diferenciación sexual y genitales

Tanto los reptiles machos como las hembras poseen órganos sexuales internos que pueden ser difíciles de detectar externamente a simple vista. Los testículos del reptil macho se encuentran dentro de su cuerpo. Los machos tienen un solo pene (tortugas y cocodrilos) o dos hemipenes (lagartos y serpientes) que pueden detectarse externamente por un par de protuberancias detrás de la cloaca cerca de la cola del animal. Los genitales masculinos son puramente reproductivos y están separados del tracto urinario. Los machos y las hembras también se pueden diferenciar según las características sexuales secundarias, como el tamaño, la coloración, las proporciones e incluso los cuernos.

Comportamientos de cortejo

Los reptiles a menudo muestran comportamientos de cortejo elaborados o inusuales antes del apareamiento. Los camaleones machos, por ejemplo, cambian de color mientras atraen a la hembra. Las tortugas macho a menudo mueven la cabeza hacia arriba y hacia abajo para atraer a las hembras. La serpiente de liga de lados rojos se reúne en grupos de hasta 30,000 para lo que a menudo se llama una bola de apareamiento. Muchas especies también liberan feromonas, olores químicos diseñados biológicamente para atraer al sexo opuesto.

Métodos de cría

En los reptiles, la fertilización del óvulo ocurre internamente cuando el macho coloca su esperma dentro de los óvulos dentro del cuerpo de la hembra. El macho hace esto insertando su pene o hemipenes en la cloaca de la hembra. En muchas especies, este esperma puede permanecer intacto durante años para que la hembra pueda producir descendencia adicional sin ningún otro contacto con el macho. Curiosamente, algunas especies de lagartos en realidad producen descendencia sin machos en un proceso conocido como partenogénesis.

Ovíparos vs Ovovivíparos

La mayoría de los reptiles son ovíparos, lo que significa que ponen huevos que eclosionan fuera del cuerpo de la hembra. Sin embargo, varias serpientes y lagartijas son de hecho ovovíparas, lo que significa que dan a luz crías vivas. Sus huevos se alojan internamente y luego eclosionan dentro del cuerpo de la hembra. El animal recién nacido emerge de la hembra como lo hace en los mamíferos, vivo y cubierto de líquido embrionario.

cuidado de jóvenes

La mayoría de las especies de reptiles no se preocupan por sus crías, que deben valerse por sí mismas desde el nacimiento. Por lo general, los reptiles esconden sus huevos en un tronco hueco o en un agujero en el suelo para protegerlos de los depredadores hambrientos. Sin embargo, algunas especies de serpientes, incluidas las pitones y las serpientes de barro, protegen a sus crías envolviendo los huevos con sus colas. Los caimanes colocan a sus bebés suavemente en la boca y los llevan al agua. La cantidad de huevos que produce un reptil varía mucho de una especie a otra. Las tortugas marinas ponen hasta 150 huevos cada temporada, mientras que las tortugas africanas ponen solo uno o dos.

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