Competencia (biología): definición, tipos y ejemplos

Competición ecológica Ocurre cuando los organismos vivos, incluidos animales, plantas, bacterias y hongos, necesitan los mismos recursos limitados para prosperar en su entorno compartido.

Cada organismo tiene un lugar específico en el ecosistema conocido como su nicho en biología El propósito de la especialización en un nicho es regular la competencia.

Un ecosistema podría colapsar si varias especies necesitaran los mismos recursos escasos para completar su ciclo de vida.

📋 Aquí podrás encontrar✍
  1. Definición de competencia en biología
  2. La competencia a menudo impulsa las adaptaciones
  3. Principio de exclusión competitiva de Gause
  4. Tipos de competencia y ejemplos
  5. Dinámica poblacional
  6. Extinción de especies
  7. Competencia y Evolución

Definición de competencia en biología

La competencia en biología es un término que describe cómo los organismos vivos directa o indirectamente buscan recursos.

La competencia puede ocurrir dentro de una especie o entre diferentes especies. Los muchos tipos de competencia incluyen de todo, desde perros que pelean por un hueso hasta ciervos en celo que cierran los cuernos en una pelea a muerte.

Incluso las bacterias microscópicas compiten vigorosamente a través de diversos mecanismos, como la explotación de un recurso particular que necesitan los competidores o el uso de funciones metabólicas para hacer que el entorno externo no sea adecuado para otras especies bacterianas.

Los ejemplos de competencia son omnipresentes en el mundo natural. Las especies invasoras competitivas como las chinches apestosas, los escarabajos khapra, los barrenadores verdes del fresno, la mostaza de ajo, la carpa asiática, los mejillones cebra y los escarabajos asiáticos pueden diezmar las especies nativas y perturbar gravemente el ecosistema. Los científicos estiman que Los líquenes producen más de 500 compuestos bioquímicos que matan microbios, controlan la luz y suprimen el crecimiento de las plantas..

La competencia en la ecología comunitaria sustenta la vida y fortalece el acervo genético. Los mejores competidores tienen más probabilidades de sobrevivir y transmitir sus rasgos genéticos ventajosos a la descendencia. Que una característica sea favorable o desfavorable depende de las condiciones ambientales.

Por ejemplo, los cascos son mejores adaptaciones que los dedos de los pies para correr por pastizales abiertos.

La competencia a menudo impulsa las adaptaciones

La reproducción es un motivador impulsor de los organismos vivos. Muchos rasgos, características y comportamientos competitivos han evolucionado para asegurar la continuación de la especie.

Por ejemplo, las pavas y los pavos reales prefieren pretendientes con impresionantes plumas en la cola. Las llamadas de apareamiento, las danzas de apareamiento y otros rituales de apareamiento también son adaptaciones vinculadas al éxito reproductivo.

Principio de exclusión competitiva de Gause

Un ecosistema estable está regulado por fuerzas de contrapeso. Él principio de exclusión competitivadesarrollado por el científico y matemático ruso Gasa GF en la década de 1930, establece que dos especies no pueden ocupar indefinidamente el mismo lugar en un nicho porque los recursos son finitos.

Eventualmente, el mejor competidor dominará, causando que el otro avance o muera.

Sin embargo, puede haber diferencias sutiles que permitan una coexistencia pacífica. Por ejemplo, especies similares de ratas canguro que se alimentan de semillas aún pueden vivir en la misma área pequeña porque una especie prefiere alimentarse en suelo duro y a la otra le gustan los lugares arenosos. Por lo tanto, las ratas que compiten evitan chocar entre sí.

Además, existen factores atenuantes que pueden permitir que los competidores más fuertes y los más débiles convivan. Tales escenarios pueden ocurrir cuando la especie dominante está bajo el asedio de depredadores o cuando cambian las necesidades de recursos.

La competencia también puede reducirse si la especie subordinada se alimenta de los restos de la especie dominante en lugar de luchar contra ellos por presas.

Tipos de competencia y ejemplos

La competencia en biología está ligada a la oferta y la demanda. Los individuos de una especie competirán ferozmente por lo que necesiten del medio ambiente para sobrevivir y disfrutar del éxito reproductivo.

Las plantas compiten entre sí por la exposición a la luz, la temperatura, la humedad, los polinizadores, los nutrientes del suelo y el espacio de cultivo. Los microbios compiten por sustratos químicos. Los animales pelean por el territorio, el agua, la comida, el refugio y las posibles parejas.

La competencia intraespecífica implica la competencia directa entre miembros de la misma especie. La competencia puede ser intensa dentro de una especie que comparte un nicho ecológico porque exige recursos idénticos. La competencia es un problema menor cuando los organismos viven en diferentes nichos y usan recursos ligeramente diferentes.

Un ejemplo común de competencia en biología es el cardenal norteño masculino vocal y territorial que ahuyenta a otros cardenales masculinos que se entrometen en sus zonas de reproducción.

La competencia interespecífica ocurre entre miembros de diferentes especies. que desean las mismas cosas, como comida, techo y agua. Competencia directa es un tipo de lucha que involucra especies u organismos que interactúan directamente entre sí. Los buitres y los lobos persiguen un cadáver fresco de alce, por ejemplo.

competencia indirecta no implica una confrontación directa; por ejemplo, los gorriones no migratorios pueden construir nidos en casas de pájaros azules antes de que los pájaros azules migratorios regresen a su hogar de la temporada anterior.

La competencia de explotación es una estrategia de dominación común encontrado en muchas áreas diferentes. Los competidores más fuertes monopolizan los recursos y niegan el acceso a los competidores. Por ejemplo, las manadas de venados cola blanca pueden comerse toda la vegetación del sotobosque. La pérdida de alimento y hábitat del bosque amenaza la supervivencia de aves pequeñas como escribanos índigo, petirrojos y currucas, así como de aves grandes como pavos salvajes que anidan en helechos.

La competencia de interferencia ocurre cuando un organismo diseña una forma de interferir con el acceso de otro organismo. a los recursos mutuamente deseados. Por ejemplo, los nogales producen toxinas mortales en el suelo y los pinos cambian el pH natural del suelo para mantener a raya a los competidores. En el reino animal, un coyote hambriento ahuyenta a los buitres y cuervos que se dan un festín de carroña.

Dinámica poblacional

La naturaleza regula el tamaño y la dinámica de la población. Cuando el crecimiento de la población es insostenible, los organismos son más susceptibles a las enfermedades que conducen a la muerte y el hambre, y la tasa de natalidad disminuye.

La competencia en biología depende de la densidad, lo que significa que la competencia aumenta cuando el número de competidores es alto y disminuye cuando los competidores son pocos.

La competencia intraespecífica en biología es particularmente intensa.

Extinción de especies

La competencia puede tener consecuencias más allá de las interacciones típicas de depredador y presa que mantienen a las poblaciones bajo control. Cuando una especie pierde alimento y hábitat, puede quedar en peligro de extinción o extinguirse. La caza y la urbanización han jugado un papel en la pérdida de especies.

Por ejemplo, las palomas mensajeras alguna vez se contaron por miles de millones desde Nueva York hasta California antes de que fueran cazadas y forzadas a abandonar sus áreas de anidación nativas.

Ahora están extintos.

De acuerdo con la Museo Americano de Historia Natural, la creciente población de humanos en el planeta representa la mayor amenaza para otras especies. Los seres humanos explotan miles de especies y agotan los recursos naturales limitados para mantener estilos de vida cómodos. El consumo excesivo humano deja menos recursos para otras especies que no pueden competir con la actividad humana.

Las amenazas actuales para el ecosistema incluyen el calentamiento global, la contaminación, la deforestación, la sobrepesca y la introducción de especies invasoras.

Competencia y Evolución

La competencia juega un papel decisivo en la selección natural y la evolución. Los organismos bien adaptados tienen una ventaja para mantener su lugar en el ecosistema. Los organismos con rasgos y características menos favorables disminuyen en la población. Los competidores más débiles tienden a morir antes de propagar sus genes, o se trasladan a un lugar donde las probabilidades de sobrevivir y prosperar parecen más prometedoras.

El desplazamiento de caracteres es un proceso evolutivo de selección natural. que apoya la divergencia dentro de una población. En general, el desplazamiento de caracteres es más frecuente en áreas donde se superponen dos especies competidoras. Por ejemplo, Charles Darwin encontró evidencia de desplazamiento de características ecológicas cuando estudiaba pinzones terrestres en las Islas Galápagos.

Para reducir la competencia por recursos particulares, las especies de pinzones desarrollaron diferentes tamaños y formas de picos adaptados para comer ciertas variedades de semillas que otras especies tenían problemas para alcanzar o romper.

De acuerdo a el poste de washington, el cambio evolutivo puede ocurrir mucho más rápido de lo que se creía anteriormente. Por ejemplo, las lagartijas anolis verdes en Florida cambiaron su hábitat de las ramas bajas a las ramas altas de los árboles en respuesta a una invasión de lagartijas anolis marrones de Cuba.

En solo 15 años, el anolis verde había desarrollado patas pegajosas para ayudarlos a aferrarse a las copas de los árboles como respuesta a la competencia directa de otra especie que comía el mismo tipo de alimento.

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