¿Cuál es la función de un óvulo?

Los óvulos, u óvulos, son las células utilizadas por los organismos femeninos para reproducir descendencia. Por el contrario, las células reproductivas utilizadas por los machos se denominan espermatozoides. En los mamíferos, un nuevo individuo se forma cuando un óvulo de la madre y un espermatozoide del padre se unen y permiten que su material genético se fusione.

TL; DR (Demasiado largo; No leído)

La función principal de los óvulos es transmitir material genético a la siguiente generación a través de la reproducción.

📋 Aquí podrás encontrar✍
  1. Características del huevo
  2. ovulación del huevo
  3. Periodo de tiempo
  4. Fertilización de óvulos
  5. Usos en Biotecnología

Características del huevo

Las células reproductivas, o gametos, tienen la mitad de la información genética necesaria para formar un nuevo individuo, por lo que el encuentro de un espermatozoide con un óvulo da como resultado un conjunto completo de cromosomas. Los óvulos de mamíferos maduros son relativamente grandes, de 0,0039 pulgadas de diámetro, y contienen muchas proteínas y precursores de proteínas. Esto se debe a que cuando un espermatozoide introduce su información genética en la del óvulo, el óvulo debe responder rápidamente para que pueda comenzar la división celular y se pueda formar un nuevo organismo.

Los óvulos también contienen muchas mitocondrias que suministran la energía necesaria para la replicación y división celular. El deterioro mitocondrial ocurre con la edad y se cree que contribuye a las dificultades experimentadas por muchas mujeres que intentan concebir hijos en sus últimos años.

ovulación del huevo

Los óvulos se encuentran en un lugar especial dentro del cuerpo llamado ovario. Una mujer nace con todos los óvulos que tendrá, pero no se presentan para la fertilización hasta después de la pubertad. Esto es cuando ocurre la ovulación por primera vez. Durante el ciclo menstrual, los óvulos que maduran y se preparan para la ovulación se alojan en estructuras ováricas llamadas folículos.

A medida que estos óvulos en particular maduran, aumenta el tamaño de los folículos que los contienen y el nivel de estrógeno en el cuerpo de la mujer. Este cambio hormonal contribuye a los cambios corporales experimentados por muchas mujeres en la mitad del ciclo menstrual, como aumento de la libido y adelgazamiento de la mucosa cervical. La ovulación ocurre cuando un folículo se abre de golpe, liberando el óvulo dentro de él a los pliegues de la trompa de Falopio de la mujer.

Periodo de tiempo

Una vez dentro de la trompa de Falopio, un óvulo tiene unas 48 horas de vida. Si no es fertilizado por un espermatozoide dentro de este tiempo, morirá. El folículo que liberó el óvulo ahora se llama cuerpo lúteo y secretará una hormona llamada progesterona durante aproximadamente dos semanas después de la ovulación. Si el óvulo permanece sin fertilizar, el cuerpo lúteo se deteriorará y dejará de secretar hormonas. Esto conduce al desprendimiento del revestimiento uterino y al inicio de la menstruación.

Fertilización de óvulos

Si el óvulo entra en contacto con el esperma mientras desciende por las trompas de Falopio en su camino hacia el útero, puede ocurrir la fertilización. El óvulo está cubierto por una gruesa membrana que debe penetrar el esperma. Una vez dentro del óvulo, se produce una reacción química para evitar que otros espermatozoides entren. Mientras tanto, el espermatozoide exitoso perderá su cola mientras que su cabeza repleta de ADN se fusionará con el núcleo del óvulo.

Usos en Biotecnología

Debido a que los óvulos están equipados con muchas mitocondrias productoras de energía y una gran cantidad de la maquinaria celular requerida para la síntesis de proteínas, las compañías farmacéuticas los han utilizado durante décadas con el propósito de desarrollar fármacos. Los científicos simplemente tienen que introducir los genes o los productos genéticos que les interesa estudiar en el óvulo y la célula producirá las proteínas.

Esta característica útil de los óvulos también ha llevado a la clonación experimental. El núcleo del óvulo se puede quitar y reemplazar con el núcleo de una célula somática (cuerpo). Esto hará que el óvulo comience a dividirse como lo haría después de la fertilización, produciendo un embrión con la combinación genética exacta del núcleo sustituto.

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