¿Cuáles son los efectos de la magnificación biológica?

La magnificación biológica, o biomagnificación, ocurre cuando los contaminantes absorbidos por los organismos en la base de la cadena alimenticia alcanzan altas concentraciones en los cuerpos de los animales en la parte superior de la cadena alimenticia. Los efectos de la biomagnificación varían ampliamente según el contaminante, el organismo y el ecosistema en cuestión.

📋 Aquí podrás encontrar✍
  1. Contaminantes persistentes
  2. Acumulación de grasas
  3. Proceso ecológico
  4. Efectos sobre el organismo

Contaminantes persistentes

Algunos contaminantes, incluidos los compuestos por un solo elemento y ciertas sustancias químicas artificiales, son de naturaleza persistente, lo que significa que no se biodegradan fácilmente. Un productor primario como una planta o alga puede absorber contaminantes persistentes que son químicamente similares a los nutrientes necesarios para su crecimiento. Si ese material todavía está en la planta cuando lo come el siguiente organismo en la cadena alimentaria, es probable que ese organismo absorba más toxina con el tiempo a medida que consume múltiples plantas. Los carnívoros que consumen varios animales en el área absorberán más aún.

Acumulación de grasas

Algunos contaminantes se eliminan rápidamente del cuerpo, pero aquellos que son liposolubles se almacenan en los lípidos de un organismo y solo pueden eliminarse mediante la acción de enzimas específicas. Si este organismo carece de tales enzimas, o si la tasa de absorción de un contaminante soluble en lípidos en particular es mayor que su eliminación enzimática, la sustancia se acumulará en el cuerpo del organismo. Esto reduce los contaminantes que se biomagnifican a dos categorías: metales y contaminantes orgánicos persistentes. El DDT es un ejemplo bien conocido de esto último.

Proceso ecológico

Es posible que un contaminante que se acumula en los lípidos de un productor primario nunca alcance concentraciones lo suficientemente altas como para dañar ese organismo de alguna manera. Aquí es donde entra en juego el concepto clave de magnificación biológica. Los organismos que se encuentran más arriba en la cadena alimenticia contienen concentraciones más altas de contaminantes que los que se encuentran más abajo en la cadena alimenticia. Cuando un contaminante alcanza una cierta concentración dentro de un organismo en particular, comienza a disminuir la función e incluso a dañar permanentemente varios sistemas del cuerpo.

Efectos sobre el organismo

Los organismos en la parte superior de la cadena alimenticia tienen un mayor riesgo de daño debido a la biomagnificación. El mercurio, por ejemplo, daña los sistemas nervioso, gastrointestinal y cardiovascular. El envenenamiento por mercurio es de particular preocupación para los fetos y los niños pequeños, razón por la cual se alienta a las madres embarazadas y lactantes a evitar el pescado, que a menudo contiene altos niveles de mercurio. Los organismos en la parte superior de la cadena alimentaria se ven afectados por una variedad de contaminantes orgánicos persistentes que son cancerígenos y tóxicos para los sistemas reproductivo, nervioso e inmunológico. El DDT, por ejemplo, puede causar esterilidad y cáscaras de huevo delgadas en las aves rapaces.

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