Diferencia entre plantas con flores y sin flores

Imagina un rosal. Probablemente lo esté imaginando como un arbusto frondoso y espinoso con toneladas de flores brillantes. Ahora imagina un pino. Me vienen a la mente agujas, conos y un tronco largo, pero ¿y las flores? Las flores son estructuras reproductivas, por lo que deben ser importantes. ¿Pero adivina que? Muchas plantas se las arreglan bien sin flores. En general, la vida vegetal se puede dividir en dos grupos: plantas con flores y plantas sin flores. Si bien las flores son una línea divisoria, no son la única gran diferencia entre los dos grupos.

📋 Aquí podrás encontrar✍
  1. ¿Qué son las plantas con flores?
  2. Ejemplos de plantas con flores
  3. ¿Qué son las plantas sin flores?
  4. ¿Qué son las gimnospermas?
  5. Plantas vasculares sin semillas y plantas no vasculares sin semillas

¿Qué son las plantas con flores?

Las plantas con flores están todas relacionadas entre sí en el árbol de la vida. Es decir, todas descienden de un ancestro que produjo flores. Todos los miembros de este grupo se llaman angiospermas. Este grupo contiene plantas como el cornejo en flor (​cornus florida​) y rosales (​rosas​ spp.).

Hay aproximadamente 300 000 especies conocidas de angiospermas, lo que las convierte en el grupo de plantas más grande del planeta. Contiene más especies que todos los grupos de pantalones sin flores juntos. A pesar de ser increíblemente diversas, todas las angiospermas tienen algunos rasgos en común que las unen como familia.

Primero, todos producen flores de algún tipo. No todos son grandes y vistosos, tampoco. Todas las flores, llamativas y aburridas, tienen el mismo propósito. Las flores producen semillas. Específicamente, producen frutos que contienen semillas resistentes rodeadas por una cubierta de semillas. Esta capa es capaz de proteger al embrión hasta que las condiciones sean favorables para la germinación. Estas plantas también tienen tejido vascular, lo que permite que el agua y los nutrientes sean transportados por toda la planta.

Ejemplos de plantas con flores

Las plantas con flores constituyen el 80 por ciento de la diversidad de plantas en el planeta, por lo que hay muchos ejemplos de plantas con flores. De hecho, la mayoría de las plantas con las que está familiarizado producen flores. Muchos árboles son plantas con flores, como el arce rojo (​acer rubrum​) y la flor de cerezo japonés (​Prunus serrulata​). Plantas de interior comunes como orquídeas (Orchidaceae) y lirios (​lirio​ spp.) también son excelentes ejemplos de plantas con flores.

¿Qué son las plantas sin flores?

Si bien la mayor parte de la vida vegetal verde se compone de una gran cantidad de angiospermas estrechamente relacionadas, las plantas sin flores se distribuyen en varias categorías botánicas. Es probable que seas el más familiarizado con las gimnospermas. Las gimnospermas son un linaje más primitivo que las angiospermas, y la evidencia sugiere que las angiospermas en realidad evolucionaron a partir de las gimnospermas. El resto de las plantas sin flores son más primitivas que las gimnospermas y no producen semillas. Estas se conocen como plantas vasculares sin semillas y plantas no vasculares sin semillas.

¿Qué son las gimnospermas?

De las plantas sin flores, las gimnospermas son las más estrechamente relacionadas con las plantas con flores y, por eso, son las más parecidas a ellas. Gimnospermas, al igual que las angiospermas, son plantas complejas con tejido vascular que producen semillas. Donde son diferentes es que no producen flores.

En cambio, las semillas de gimnospermas se originan dentro de estructuras reproductivas llamadasconos. Mientras que las flores a menudo dependen de la polinización de insectos y, por lo tanto, atraen a los insectos con flores brillantes, las gimnospermas dependen de otros métodos, como la polinización por viento. Sus semillas se desarrollan dentro del cono, en lugar de desarrollarse dentro de la fruta como es el caso de las plantas con flores.

Finalmente, las semillas que provienen de los conos son diferentes a las semillas que se originan en las flores. La palabra gimnosperma significa literalmente "semilla desnuda", y esto se refiere al hecho de que las semillas carecen de una capa protectora. En cambio, el cono puede actuar como una estructura protectora para las semillas, a veces conservándolas durante muchos años antes de liberarlas.

Si bien las gimnospermas son más raras que las plantas con flores, hay algunos ejemplos con los que probablemente estés familiarizado. Árboles de coníferas, como el abeto de Fraser (​abies fraseri​), el abeto rojo (​Picea ruben​) y el pino blanco (​Pinus estroboscópico​), son todas gimnospermas.

Plantas vasculares sin semillas y plantas no vasculares sin semillas

Las gimnospermas no son las únicas plantas sin flores de las que hablar. Hay otros dos grupos que merecen una mención: plantas vasculares sin semillas y plantas no vasculares sin semillas.

Estos grupos son mucho más primitivos que las angiospermas y las gimnospermas. Como puede ver por el nombre, ninguno de los dos grupos produce semillas. En cambio, se reproducen liberando esperma en el agua. Esto fertiliza los óvulos para producir embriones que se desarrollan directamente en nuevas plantas.

Las plantas vasculares sin semillas suelen ser grandes y frondosas. Son capaces de alcanzar grandes tamaños porque tienen conductos vasculares que les permiten extraer agua del suelo. La planta grande y frondosa producirá esporas en la parte inferior de sus hojas. Estas esporas se caerán y crecerán hasta convertirse en una versión diminuta de la planta llamada gametofito, que se reproduce sexualmente.

En lo que respecta a las plantas vasculares sin semillas, los tipos con los que probablemente esté más familiarizado son los helechos. Hay muchos tipos de helechos y, a menudo, los ves como plantas de interior.

Las plantas no vasculares sin semillas son aún más primitivas, ya que carecen de semillas y tejidos vasculares. Debido a esto, a menudo son pequeños y están confinados a lugares húmedos donde pueden absorber agua sin la ayuda de las raíces. El ejemplo más común de plantas no vasculares sin semillas son los musgos. Este grupo también contiene hepáticas y antocerotes, pero son mucho menos comunes.

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