Efectos de la lluvia ácida en plantas y animales

La lluvia ácida se define como cualquier cantidad de precipitación que tiene algún nivel de metales o productos químicos tóxicos. Aunque la lluvia ácida puede ser causada por gases y desechos volcánicos, la lluvia ácida también es causada por la liberación de dióxidos de azufre y nitrógeno de la producción de combustibles fósiles y subproductos industriales. Cuando estas partículas son liberadas al aire, pueden acumularse en áreas húmedas e incorporarse al ciclo de precipitaciones, lo que continúa con sus efectos negativos.

La precipitación ácida es un problema creciente en América y Europa, lo que hace que las agencias gubernamentales inculquen leyes y programas para contrarrestar los efectos negativos de la lluvia ácida. En esta publicación, repasaremos qué es la precipitación ácida y los efectos de la lluvia ácida en las plantas y los animales.

📋 Aquí podrás encontrar✍
  1. Definición de lluvia ácida
  2. Nivel de pH reducido en el agua
  3. Daños a los bosques, las plantas y la red alimentaria
  4. Envenenamiento del suelo
  5. Efectos de la lluvia ácida en plantas y animales
  6. Estudio de caso sobre precipitación ácida

Definición de lluvia ácida

La definición de lluvia ácida en realidad incluye todas las formas de precipitación, incluida la lluvia, la niebla, la nieve, el granizo, etc. Es cuando cualquier precipitación tiene propiedades ácidas, es decir, un pH inferior a 7, como resultado de componentes sulfúricos o nitrogenados.

La lluvia ácida puede ser causada por erupciones volcánicas, pero recientemente se ha atribuido a la quema de combustibles fósiles junto con subproductos industriales arrojados a la atmósfera.

Nivel de pH reducido en el agua

La lluvia ácida puede hacer que el agua de los lagos y arroyos sea más ácida y descargar cantidades tóxicas de aluminio en un sistema de agua. Muchos animales acuáticos no pueden prosperar en un entorno de pH bajo; la lluvia ácida tiene muchos efectos negativos sobre las plantas y los animales en el medio ambiente.

La muerte de los animales acuáticos hace que otros animales dentro del hábitat carezcan de alimentos, lo que desequilibra toda la red alimentaria y el ecosistema.

Daños a los bosques, las plantas y la red alimentaria

La lluvia ácida daña las hojas de los árboles y plantas, limitando así su crecimiento y exponiéndolas a los metales en el aire de la lluvia tóxica. Dependiendo de la severidad del daño, la vegetación puede verse atrofiada en su crecimiento o el follaje puede ser arrancado. El daño también puede destruir la capacidad de una planta para manejar el frío o las enfermedades, lo que también puede afectar negativamente a la red alimentaria.

Envenenamiento del suelo

Cuando la lluvia ácida se absorbe en el suelo, el suelo se vuelve más ácido, lo que disuelve los minerales útiles en el suelo. La lluvia ácida también libera sustancias tóxicas, como el aluminio, en el suelo y tiene efectos venenosos. El efecto de la lluvia ácida en las plantas y los animales se puede mitigar bajo ciertas condiciones, como tener una capa gruesa de suelo y tener ciertos tipos de lecho rocoso debajo del suelo para absorber la lluvia.

Efectos de la lluvia ácida en plantas y animales

Cuando los peces están expuestos a la lluvia ácida, los niveles alterados de minerales en los peces afectarán su sistema reproductivo y las hembras no liberarán huevos. Cuando ciertos peces están en agua con un nivel de pH muy ácido, la mucosidad de sus branquias se volverá muy pegajosa y eventualmente se pegará, haciendo que no puedan recibir oxígeno del agua.

Estudio de caso sobre precipitación ácida

Se realizó un estudio en los Países Bajos sobre los efectos exactos de la lluvia ácida en un hábitat determinado. Notaron que la lluvia ácida lixiviaba calcio del suelo, que era la principal fuente de calcio para los caracoles en ese entorno.

Los caracoles pronto murieron, que era la principal fuente de calcio para las aves en ese hábitat. Las aves tuvieron que buscar otras fuentes de calcio, como los insectos. Las aves no pudieron recibir una cantidad significativa de calcio y comenzaron a poner huevos defectuosos.

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