El sistema reproductor de una gallina consta de dos partes: el ovario y el oviducto. El ovario de una gallina contiene miles de óvulos inmaduros (ovocitos) pero solo un pequeño porcentaje de esos óvulos se desarrollan completamente y son liberados durante la ovulación para ser fertilizados.

El oviducto es un tubo largo y enrollado donde se desarrolla el huevo después de ser liberado del ovario. Se compone de varias secciones que tienen funciones específicas en la formación del huevo.

El aparato reproductor del gallo se compone, básicamente, de testículos y conductos deferentes. Los testículos del gallo son los órganos principales encargados de producir espermatozoides. Estos están ubicados dentro del abdomen, cerca de la espalda. Los conductos deferentes son tubos que transportan los espermatozoides desde los testículos hasta el conducto eyaculador durante la eyaculación. 

Ambos, gallo y gallina, poseen también un órgano llamado cloaca, que es el orificio común para la eliminación de desechos. El gallo, a través de la cloaca, transfiere su esperma a la gallina. En la gallina la cloaca es el conducto por donde se deponen los huevos.

El proceso de producción de huevos en una gallina comienza con la selección y maduración de un óvulo en el ovario. Una vez que el óvulo alcanza la madurez, es liberado durante la ovulación y capturado en el oviducto. Si hay esperma presente y ocurre la fertilización, el óvulo fertilizado continúa su viaje a través del oviducto, donde se agregan las diferentes capas del huevo antes de ser puesto por la gallina.

aparato reproductor de gallos y gallinas

La mayoría de las hembras de todas las especies tienen dos ovarios y oviductos activos, pero las gallinas sólo tienen uno, como sucede, en general, con las aves. El ovario y el oviducto izquierdos son funcionales, pero el ovario y el oviducto derechos están inactivos. 

El periodo de ovulación de una gallina es de 24 a 26 horas, por lo que normalmente pondrá más tarde cada día. Las gallinas en puesta pondrán un huevo cada día durante unos seis o siete días. Este grupo de huevos se conoce como nidada. A una puesta de huevos le siguen uno o varios días en los que la gallina no produce ningún huevo. En la práctica, hay muchos factores que afectan a la puesta.

La glándula pituitaria de la gallina secreta hormonas clave que controlan el ciclo reproductivo y la producción de huevos. Esta glándula, ubicada en la base del cerebro, es responsable de la producción y liberación de diversas hormonas que regulan varios procesos fisiológicos, incluida la reproducción. 

La exposición a la luz, especialmente a la luz del día, estimula la liberación de hormonas reproductivas que regulan la producción y puesta de huevos en las gallinas. Las gallinas suelen necesitar entre 14 y 16 horas de luz al día para iniciar la puesta y suelen dejar de poner entre noviembre y enero.

La cantidad de luz natural que recibe una gallina tiene un gran impacto en su ciclo reproductivo. Cuando los días se acortan y hay menos luz solar, las gallinas perciben este cambio como una señal para detener o reducir la producción de huevos. Esto se debe a que la glándula pineal, en respuesta a la disminución de la luz, produce menos hormonas que estimulan la producción de huevos.

No es posible ver a simple vista si un huevo es fértil o no hasta que se incuba, momento en el que se puede escudriñar (normalmente después de una semana) y se puede ver el desarrollo de los vasos sanguíneos en forma de araña.

EL Aparato reproductor del gallo y la gallina

Sabias que…

Las gallinas y los gallos tienen gónadas asimétricas

Las gónadas suelen estar dispuestas así: los machos tienen dos testículos y las hembras dos ovarios. Ambos sexos suelen tener una gónada en el lado derecho de su cuerpo y otra en el izquierdo. Es bastante sencillo.

En cambio, las gallinas sólo tienen un ovario funcional. De hecho, la mayoría de las aves tienen esta anatomía asimétrica probablemente porque es más práctico para el vuelo. Las aves necesitan ser ligeras y compactas con el fin de volar, por lo que sólo desarrollan una de sus gónadas.

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En la mayoría de las aves macho, el testículo derecho es también más pequeño que el izquierdo. Sin embargo, esta tendencia no se traslada a los gallos, probablemente porque los pollos son aves terrestres. En algunas especies de aves, los testículos derechos más pequeños pueden incluso compensar si el izquierdo se daña.

No tienen órganos copulatorios

Como la mayoría de las especies de aves, los gallos y las gallinas no tienen genitales externos. En su lugar, ambos procrean utilizando un orificio externo llamado cloaca. Cuando las cloacas se tocan entre sí, el esperma se transfiere al tracto reproductivo de la hembra. Como no hay penetración, el acto se llama simplemente «beso cloacal».

Ambos sexos también utilizan sus cloacas para defecar. Pero no te preocupes: el huevo es expulsado de la cloaca en una posición que minimiza la posibilidad de contaminación con heces.

La mayoría de las gallinas son vírgenes, no conocen un gallo en toda su vida

Después de que un gallo insemina a una gallina, los espermatozoides pueden ascender por el oviducto de la gallina y permanecer viables durante un breve período de tiempo mientras esperan la ovulación del óvulo. Una vez que el óvulo es liberado del ovario de la gallina, si se encuentra con un espermatozoide en el oviducto, ocurre la fertilización. Sin embargo, las gallinas no necesitan realmente a los gallos para poner huevos. De hecho, la mayoría de las gallinas criadas en granjas comerciales nunca han visto un gallo.

Lo único que necesitan las gallinas para estimular la puesta de huevos es la luz. Las gallinas están programadas para poner huevos en primavera y el verano, que juzgan por la cantidad de luz del día. Por supuesto, los granjeros comerciales aprovechan esta tendencia simulando días de verano en sus gallineros durante todo el año.

Las gallinas son animales muy productivos

Las gallinas son máquinas de poner huevos. Una gallina llega a la pubertad sólo 18-24 semanas después de salir del huevo. Sólo tarda unas 26 horas en poner un huevo, y puede empezar a producir otro 40-60 minutos después. Además, las gallinas ponen muchos huevos, hasta 300 al año.

En comparación, los pavos son unos vagos. Empiezan a poner huevos más tarde que las gallinas y ponen 100 huevos al año como máximo. Debido a estos y otros factores, los huevos de pavo son mucho más difíciles de conseguir que los de gallina.

¿Cuánto tarda una cascara de huevo en formarse?

Pues mira: de las 26 horas que se tarda en hacer un huevo de gallina, 20 de esas horas se necesitan para hacer la cáscara. Lo que demuestra que es bastante importante. Probablemente el paso más importante desde el punto de vista estético de la fabricación de la cáscara -la adición del pigmento- tiene lugar en las últimas horas de la formación de la cáscara.

¿QUÉ ES LA YEMA DEL HUEVO?

La yema del huevo es la parte amarilla o anaranjada del interior de un huevo, que se encuentra rodeada por la clara. Es una de las principales partes nutritivas del huevo y contiene una alta concentración de proteínas, grasas, vitaminas y minerales.

La yema del huevo se forma en el ovario de la gallina y contiene el óvulo que ha sido liberado del ovario y fecundado por un espermatozoide. Esencialmente, la yema es la reserva de nutrientes que proporciona los nutrientes necesarios para el desarrollo del embrión si el huevo es fertilizado y se incuba.

Pueden tener gemelos pero raramente sobreviven

Los «gemelos» de pollo se producen cuando el ovario libera dos yemas al mismo tiempo. Las yemas se procesan juntas por el oviducto de la gallina y se forma una única cáscara alrededor de ellas. Así, en dos embriones de pollo son encapsulados por el mismo huevo. Una vez que los pollitos están listos para nacer, se encuentran con un problema. Para poder salir de su huevo, tienen que picotear un espacio de aire en la parte superior de su huevo. Pero simplemente no hay suficiente espacio para que los dos puedan picotear, así que en su lugar luchan entre sí.

Por lo general, ambos gemelos acaban muriendo.