Las adaptaciones de los camaleones

Nativos principalmente de Madagascar y África subsahariana, los camaleones son algunos de los animales de aspecto más singular de la tierra. Desde sus cabezas encapuchadas hasta sus pies de forma extraña, los camaleones poseen una gran cantidad de adaptaciones físicas que se han desarrollado para ayudarlos a sobrevivir. Algunas de estas adaptaciones ayudan al camaleón a cazar, mientras que otras le permiten esconderse de los depredadores.

TL; DR (Demasiado largo; No leído)

Los camaleones poseen una serie de adaptaciones físicas que les ayudan a sobrevivir. Sus cabezas encapuchadas les ayudan a recolectar agua en forma de rocío y también para impresionar a las parejas. Los ojos giratorios les ayudan a identificar presas que se mueven rápidamente. La piel que cambia de color los ayuda a mezclarse, destacarse ante posibles parejas e intimidar a los rivales. Sus pies horizontales les ayudan a agarrarse a las ramas para evitar caerse y aferrarse a los depredadores que pueden intentar llevárselos.

📋 Aquí podrás encontrar✍
  1. cabeza encapuchada
  2. ojos giratorios
  3. Piel que cambia de color
  4. Pies horizontales

cabeza encapuchada

Muchas especies de camaleones, incluido el camaleón velado y el camaleón calumma, tienen capucha o velado cabezas Esta capucha está formada por una cresta ósea en la parte posterior del cráneo del camaleón. La capucha de un camaleón evolucionó para cumplir dos propósitos principales. Primero, la capucha ayuda a los camaleones a recolectar agua. Dado que los camaleones a menudo viven en climas secos, y dado que su dieta consiste principalmente en insectos que no contienen mucha agua, necesitan toda la ayuda que puedan obtener para mantenerse hidratados. Cuando el rocío se acumula encima de la capucha de un camaleón, las gotas finalmente se deslizan por los lados de la capucha hacia las comisuras de la boca del camaleón que espera.

La segunda función de las capuchas de camaleón tiene que ver con la reproducción. Los camaleones machos suelen tener capuchas más grandes y puntiagudas que las hembras. Cuando llega el momento de aparearse, los camaleones machos a veces deben luchar contra otros machos para acceder a las hembras. Un camaleón macho con una gran capucha parece más grande de lo que realmente es y puede intimidar a otros machos para que se mantengan alejados. Las hembras de camaleón también tienden a preferir parejas con capuchas más grandes. Esta selección sexual asegura que los genes de los camaleones de capucha grande se transmitan y que las futuras generaciones de camaleones también tengan cráneos con capucha.

ojos giratorios

Una de las características físicas más interesantes del camaleón son sus ojos giratorios de forma extraña. Estos ojos se mueven independientemente unos de otros, rotando casi 360 grados. Debido a que estos ojos están a los lados de la cabeza de un camaleón, y debido a que los camaleones pueden cambiar entre la visión monocular (donde solo ven imágenes recopiladas de un ojo) y la visión binocular (donde ven imágenes recopiladas de ambos), los camaleones pueden ver casi todo a su alrededor. , incluso directamente detrás. Esta visión especial permite a los camaleones cazar con éxito presas de insectos que se mueven rápidamente, como moscas o escarabajos, mientras pasan corriendo. Cuando un camaleón ve a su presa con un ojo, gira ambos ojos para fijar el objetivo. Luego lanza su lengua larga y pegajosa para atrapar a la presa.

Debido a que los ojos de un camaleón sobresalen tanto de los lados de la cabeza, requieren protección especial. Los camaleones han desarrollado párpados especiales con capucha que cubren la mayor parte de cada ojo, dejando solo la pupila expuesta. Estos párpados protegen el tejido blando de los ojos.

Piel que cambia de color

Al igual que con su cabeza encapuchada, la famosa piel que cambia de color de un camaleón tiene varios propósitos. Primero, ayuda al reptil a mezclarse con su entorno. El color natural de la piel sin cambios de un camaleón es diferente, dependiendo de dónde viva. Algunos camaleones son de color marrón arena, para mezclarse con la corteza y las ramitas, mientras que otros, que viven en las copas de los árboles frondosos, tienen diferentes tonos de verde. Si el color del entorno de un camaleón cambia cuando pasa de un árbol verde claro a uno verde oscuro, cambia el color de su piel en consecuencia, ayudándolo a pasar desapercibido y evitar que los depredadores lo detecten.

Los camaleones también usan su piel para controlar la temperatura. Como todos los reptiles, los camaleones son de sangre fría, lo que significa que dependen del calor del sol para calentar sus cuerpos. Para acelerar este proceso, los camaleones a veces oscurecen su piel, ya que los colores más oscuros ayudan a absorber el calor más rápidamente. Ciertas especies de camaleones pueden volver su piel casi completamente negra.

Una de las funciones más importantes de la piel que cambia de color de un camaleón es la comunicación. Durante la temporada de apareamiento, los camaleones machos a menudo se exhiben para las hembras cambiando su piel a colores brillantes. Los camaleones machos varían sus colores desde naranjas y rojos brillantes hasta amarillos y azules brillantes en rayas llamativas o puntos llamativos para impresionar a las hembras. Estos colores comunican que un macho está listo para aparearse. Los camaleones machos también intentan intimidar a otros machos con sus colores. Los rojos, naranjas, morados oscuros y negros representan estos colores agresivos en los camaleones. Un camaleón macho puede cambiar a estos colores para decirle a otro macho que está listo para pelear, o para tratar de intimidar al otro macho para que se aleje antes de que tenga lugar una pelea.

Pies horizontales

Los camaleones tienen algunas de las patas más inusuales del mundo. Los camaleones son los únicos animales con pies completamente horizontales con dedos que sobresalen a ambos lados de la suela. A veces se dice que los pies de camaleón son zigodáctilo, como las patas de los pájaros, pero esa no es una descripción precisa, ya que los dedos de los camaleones están colocados de manera muy diferente a los de los pájaros. Ningún animal en la tierra tiene pies como un camaleón.

Estos pies únicos se desarrollaron con un propósito: agarre. Todos los camaleones viven en árboles o arbustos grandes, donde un resbalón podría significar una caída desagradable. Pero los pies horizontales de un camaleón le permiten envolver sus dedos completamente alrededor de las ramas y agarrarse con fuerza. Los pies de un camaleón ayudan a proteger al reptil de los depredadores. Las aves, los principales depredadores de un camaleón, cazan abalanzándose sobre su presa y llevándosela con sus garras. Pero el agarre de un camaleón hace que sea muy difícil arrancarlo de una rama, incluso para pájaros grandes.

Cuando se trata de la supervivencia en el bosque, pocos animales están mejor equipados que el camaleón con su arsenal literal de adaptaciones especializadas de pies a cabeza.

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