¿Qué daña un ecosistema?

Los ecosistemas de todo el mundo están en peligro. Los ecosistemas dañados ocurren cuando se pierden especies dentro del sistema, se destruye el hábitat y/o se afecta la red alimentaria. Debido a que todas las especies viven en sistemas interdependientes complejos con relaciones interdependientes, la pérdida o el cambio de una sola especie o factor abiótico tiene consecuencias negativas para otras dentro del ecosistema.

La contaminación, la sobreexplotación, el cambio climático y las especies invasoras representan amenazas particulares para los ecosistemas, la biodiversidad y la integridad ecológica del mundo.

📋 Aquí podrás encontrar✍
  1. Definición de ecosistema
  2. Contaminación
  3. sobreexplotación
  4. Especies invasivas
  5. Cambio climático

Definición de ecosistema

Un ecosistema se define por todas las interacciones entre los factores vivos y no vivos, que se conocen como factores bióticos y abióticos. Esto incluye interacciones entre poblaciones de organismos, entre organismos dentro de la misma población y entre organismos y su entorno.

Tanto los factores bióticos como los abióticos pueden conducir a un ecosistema dañado.

Contaminación

La contaminación industrial y agrícola prevalece en todo el mundo con productos químicos artificiales que se encuentran en prácticamente todos los nichos ambientales.

Algunos ejemplos de ecosistemas con daños por contaminación están en los EE. UU. En los Estados Unidos, la contaminación de la minería contamina el 40 por ciento de los ríos occidentales, envenenando la vida acuática y bioacumulándose en la cadena alimentaria. Muchos contaminantes químicos, incluidos los pesticidas y los plásticos, interrumpen la reproducción y la actividad hormonal de los animales, lo que reduce la biodiversidad en el agua y en la tierra.

Los nutrientes orgánicos de la escorrentía agrícola dan como resultado la proliferación de algas acuáticas que agotan los niveles de oxígeno disuelto, creando zonas muertas en las zonas costeras cercanas a los ríos principales. En muchas áreas del mundo, la contaminación humana ha destruido ecosistemas enteros, dejando la tierra y el agua incapaces de sustentar la vida.

La contaminación también afecta la calidad del aire y la temperatura; es una de las principales causas del calentamiento global y el cambio climático. Estos ajustes a los factores abióticos clave afectan prácticamente a todos los ecosistemas del mundo. El aumento de las temperaturas conduce a cambios en las corrientes oceánicas, las temperaturas, el crecimiento de las plantas y más, todo lo cual afecta las redes alimentarias y las relaciones dentro de los ecosistemas.

sobreexplotación

La sobreexplotación del mundo natural toma muchas formas. Los bosques se destruyen para la explotación maderera, la agricultura y la ganadería, lo que provoca una pérdida considerable de biodiversidad. Casi todos los océanos del mundo están totalmente explotados o sobreexplotados y se espera que la mayoría de las pesquerías colapsen en los próximos 40 años si no se modifican las prácticas pesqueras.

Los suelos del mundo también se están agotando a un ritmo acelerado, lo que lleva a la desertificación y la pérdida de productividad agrícola. Un ejemplo clave de esto es en los pastizales donde el monocultivo agota el suelo de todos y cada uno de los nutrientes utilizables, lo que lo hace inutilizable tanto para la agricultura como para las plantas y especies naturales que viven allí.

En cualquiera de sus formas, la sobreexplotación deja ecosistemas deteriorados y menos capaces de sustentar la vida.

Especies invasivas

Las especies invasoras de plantas y animales alteran los ecosistemas al apoderarse de nichos ecológicos dentro de su hogar adoptivo, depredando o expulsando a las especies nativas y alterando las cadenas alimentarias y otros sistemas interdependientes.

La rata común es una especie que ha invadido innumerables áreas del mundo desde la era de la exploración. Las especies invasoras tienden a no tener depredadores naturales en el nuevo ecosistema, lo que les permite reproducirse prolíficamente.

Las especies de plantas invasoras, como el kudzu en el sur de los Estados Unidos, pueden apoderarse de grandes extensiones de tierra, expulsando a otras plantas y destruyendo el hábitat natural y las fuentes de alimento de las poblaciones animales locales.

Cambio climático

El calentamiento global amenaza los ecosistemas en todo el mundo. Las emisiones de gases de efecto invernadero causadas por el hombre hacen que la atmósfera absorba cantidades cada vez mayores de calor, lo que lleva a un aumento de las temperaturas medias mundiales. Los modelos climáticos indican un posible aumento de la temperatura promedio de entre 4 y 10 grados Fahrenheit durante el próximo siglo.

A medida que el aire y el agua se calientan, muchas especies no podrán tolerar las temperaturas más altas. Aquellos que no puedan migrar a un clima adecuado se extinguirán, degradando la integridad del ecosistema en todas las áreas del mundo.

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