Similitudes de serpientes y lagartos

Con un colectivo de 8.000 especies conocidas, las especies de lagartos y serpientes conforman el orden taxonómico más grande de reptiles, conocido como squamata, que data de la era de los dinosaurios. Las serpientes y los lagartos se agrupan porque comparten un número significativo de características físicas, reproductivas y metabólicas. Las serpientes, de hecho, se consideran descendientes de los lagartos.

En este artículo, repasaremos las diferencias y similitudes entre las especies de lagartos y serpientes.

📋 Aquí podrás encontrar✍
  1. Evolución de lagartos y serpientes
  2. ectotérmico
  3. Reproducción de lagartos y serpientes
  4. Piel
  5. organos
  6. diferencias

Evolución de lagartos y serpientes

Como dijimos anteriormente, los científicos creen que las serpientes y los lagartos evolucionaron a partir de un ancestro común. Nueva evidencia sugiere que las serpientes descendieron de los lagartos, perdiendo lenta y gradualmente sus extremidades para convertirse en las criaturas sin extremidades que son hoy.

Un estudio publicado analizó cientos de fósiles de cráneos de serpientes y lagartos para ver cómo divergían los dos tipos de criaturas. Estos estudios mostraron que las serpientes se separaron de los lagartos de un ancestro común conocido por excavar en el suelo. También descubrió que los lagartos sin extremidades son diferentes anatómicamente de las serpientes.

Se desconoce gran parte de la historia evolutiva de las serpientes debido a la falta de fósiles.

ectotérmico

Las especies de lagartos y serpientes, como todos los miembros de la clase reptilia, son ectotérmicas o de sangre fría. Ser de sangre fría significa que no poseen los mecanismos internos que permiten a las aves y mamíferos mantener una temperatura corporal constante.

En consecuencia, las especies de lagartos y serpientes toman el sol para calentarse y buscan la sombra para refrescarse. Debido a que la temperatura de su cuerpo depende de las condiciones externas, las serpientes y los lagartos no pueden sobrevivir en climas muy fríos. A menudo se encuentran en ambientes cálidos como desiertos, regiones tropicales, bosques y playas.

Reproducción de lagartos y serpientes

La gran mayoría de serpientes y lagartos son ovíparos. Este es un término usado para describir organismos que se reproducen poniendo huevos. Sin embargo, algunas especies de serpientes son ovovíparas, lo que significa que las crías nacen de huevos dentro del cuerpo. Otras serpientes dan a luz crías vivas.

En todos los reptiles, sin embargo, la fecundación tiene lugar internamente. Al nacer, las crías de serpientes y lagartijas son versiones diminutas de los adultos. Esto significa que son esencialmente "miniaturas" de adultos y su aspecto/apariencia no cambia a medida que crecen.

Piel

El término "squamata" en latín significa "escamado". Todos los reptiles, serpientes y lagartos incluidos, tienen la piel muy seca y cubierta de escamas. En algunas especies, estas escamas son lisas, mientras que en otras tienen quillas, lo que le da al organismo una apariencia y textura rugosa.

Los lagartos, sin embargo, tienen muchas más escamas en el vientre que las serpientes, que tienen solo una fila de escamas en la parte inferior. Las escamas de las serpientes y los lagartos no crecen al mismo ritmo que el animal, por lo que los escamosos mudan su piel periódicamente, un proceso conocido como muda, para acomodar la nueva piel.

organos

Como reptiles, los lagartos y las serpientes tienen algunas características de órganos internos en común, como un corazón de tres cámaras con un ventrículo y dos aurículas. Además, el principal medio de respiración tanto en las serpientes como en los lagartos es un par de pulmones, aunque los primeros a menudo carecen o tienen un pulmón izquierdo significativamente más pequeño debido a sus cuerpos relativamente estrechos.

diferencias

Aunque están estrechamente relacionados, existen diferencias significativas entre las serpientes y los lagartos. A diferencia de las serpientes, la mayoría de los lagartos tienen patas. Una excepción notable son los lagartos sin patas, que evolucionaron por separado de las serpientes.

Además, las serpientes no tienen párpados, mientras que las lagartijas sí. Prácticamente todas las serpientes son carnívoras estrictas. Sin embargo, algunas especies de lagartos también comen materia vegetal junto con otros animales. Las serpientes pueden consumir presas mucho más grandes que sus propios cuerpos gracias a los huesos de la mandíbula que se desquician. Los lagartos no poseen esta adaptación. Los lagartos, sin embargo, tienen orejas, otra característica de la que carecen las serpientes.

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