Sistema esquelético de mariposa

Como casi todos los insectos, las mariposas están protegidas por un esqueleto externo. A diferencia de los humanos, cuyos huesos están debajo de los tejidos blandos que forman un endoesqueleto, el tejido blando de las mariposas está encerrado en un caparazón duro llamado exoesqueleto. El exoesqueleto de la mayoría de los insectos, incluidas las mariposas, está hecho de un material similar al hueso llamado quitina, cuyo grosor varía según la vulnerabilidad de los órganos que protege.

📋 Aquí podrás encontrar✍
  1. Cabeza
  2. Tórax
  3. Abdomen
  4. Alas

Cabeza

El exoesqueleto de una mariposa en la región de la cabeza funciona como el cráneo de un ser humano. El caparazón duro protege un cerebro diminuto. Las aberturas en el exoesqueleto dejan espacio para los ojos, la probóscide y las antenas. A diferencia de los humanos, las mariposas no tienen tejido blando que cubra la quitina de la cabeza. Aquí, la quitina es espesa, aunque no tanto como la cubierta del abdomen.

Tórax

El caparazón que alberga el tórax, o la parte superior del cuerpo de la mariposa, protege los músculos que impulsan las alas del insecto. El cuerpo de la mariposa es tan pequeño en comparación con los cuerpos de las criaturas con endoesqueletos que un exoesqueleto es una gran ventaja evolutiva. Si queda expuesto, el tejido muscular del tórax de la mariposa podría aplastarse al menor contacto de un organismo más grande.

Abdomen

El exoesqueleto que protege el abdomen de la mariposa está segmentado y conectado por tejido blando, lo que permite el movimiento. Esta parte del caparazón protector de la mariposa se compone de 10 piezas que se entrelazan y flexionan como una armadura. Cada una de estas piezas tiene forma de anillo y está hecha de quitina que es más gruesa que cualquier otra parte del cuerpo de la mariposa. Esta es la parte más dura del exoesqueleto de la mariposa, ya que el abdomen alberga órganos esenciales que se utilizan para la puesta de huevos y la digestión. Dado que la reproducción requiere flexibilidad, la quitina es más compleja que las láminas sólidas de material que forman el resto del exoesqueleto en su capacidad de flexión.

Alas

El exoesqueleto de la mariposa se extiende para cubrir sus delicadas alas. Aquí, sin embargo, la cubierta protectora se vuelve extremadamente delgada y toma la forma de pequeñas escamas en forma de placa. Estas escamas parecen polvo para el ojo humano y se desprenden fácilmente de las alas de la mariposa. El material que compone las alas escamosas de la mariposa se llama capa quitónica. Es especialmente ligero, ya que un exoesqueleto pesado en las alas podría hacerlas más duraderas, pero prohibiría el vuelo.

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